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團結致勝

星期六晚間,當 Shane “Rawkus” Flaherty 進入記者會現場時,勝利的歡騰氣氛依然洋溢著。在他與美國隊的隊友陸續就座時,兩個滿布指紋的金色獎盃就像是餐桌上顯眼的擺飾,靜靜地放在那邊。緊接著,沉默突然被打破。

「我上次坐在這裡的時候,輸掉了比賽。」他說道。「那時的我坐在位子上,感到非常沮喪!」

真希望去年 BlizzCon 的 Rawkus 能看見現在的他:如今他成了《鬥陣特攻》世界盃金牌得主,也是史上首度完成此一創舉的美國隊成員,這支隊伍今年打破了長期由南韓連霸冠軍的歷史。

「勝利的滋味十分美妙,我終於成功了。」他說道。「我無法以言語形容我現在的感覺,不過這的確是我無論如何都想辦到的事。在連續兩年都只有糟糕的表現之後,我非常渴望能贏得今年的冠軍。」

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讓我們來回顧一下前兩年的情況。2017 年的美國隊由當時年僅 17 歲而且只擅長使用閃光的 Jay “Sinatraa” Won 領軍,在八強賽中把衛冕者隊伍逼入第五局,著實讓敵人吃了一驚,可惜最後仍舊以 1 比 3 輸掉比賽。在 2018 年的那個時候,打敗南韓隊是大家共同的心願,但是他們在有機會與南韓隊交手之前就先輸給了英國隊,再度止步八強。(值得注意的是,美國隊也在 2016 年首屆《鬥陣特攻》世界盃的八強賽中慘遭滑鐵盧,同樣是栽在南韓隊的手裡。)

但是 2019 年,情況有所不同。

「去年我們的想法就和所有其他選手一樣,我們以為只需要擔心南韓隊,所以只針對南韓隊做了準備。」Sinatraa 說道。「但是今年我們有做萬全的準備,每一個可能遇到的隊伍、地圖和陣形都有納入考量。」

星期五的小組賽結果也忠實地呈現出美國隊所做的充足準備,他們二話不說直接把法國隊、瑞典隊、英國隊和南韓隊全都送回老家,這四個國家的戰術風格雖然不同,但下場卻是如出一轍:3 比 0、3 比 0、3 比 0、3 比 0,全數慘遭橫掃。在星期六的冠亞賽裡,他們遇到中國隊,理論上來說應該是個嶄新的挑戰。事實證明並非如此,他們再度以 3 比 0 完敗對手。

副坦 Indy “Space” Halpern 在舞台上發表感言,他認為勝利完全在預料之中;這並不讓人覺得輕率,反而更加讓人確信他們為今年的賽事投注大量心力。如果他們確實考慮到了每一種可能性,那麼確實不可能會有任何意料之外的事情發生。

High risk, high reward @SPACEOW pulls off a GODLIKE Gravitic Flux!

為了打破魔咒,隊伍必須把一部分的過去拋諸腦後。

「我們並沒有去理會前幾年的經歷,我們從未談論或提起過這些事情,甚至也沒有想過它們,因為我們全心全意地專注於眼前的比賽。」Sinatraa 說道。

過去兩年令人失望的成績,就當作它們從不存在吧。如果你忘不掉,就想想美國隊的先發陣容有一半都是 San Francisco Shock 隊員的這件事吧。沒錯,Shock 在 2019 年季後賽的第一戰就慘遭滑鐵盧,但是他們在接下來的所有對戰裡一局都沒輸過,最後贏得了聯賽冠軍。即使他們確信冠軍在握,仍選擇以弱旅的心態應戰(並誠心祈求好運)。

雖然南韓隊陣容裡有兩名 Shock 選手以及總教練 Dae-Hee “Crusty” Park,但是只有美國隊擁有這支隊伍真正的精神。他們十分專注。他們沉著應對每場對戰。與此同時,他們也不忘放鬆並享受彼此的陪伴,他們甚至發明了一種特別的握手方式,聽說 Kyle “KSF” Frandanisa 還因為他那「十分奇怪的小拇指」而被冷落。

Our secret to success? A secret handshake. The tank chemistry between @super_OW and @SPACEOW is off the charts.

「我們默契十足,也相當信任彼此,這就是 Shock 之所以強大的關鍵,這次也是如此。」輔助 Grant “Moth” Espe 說道。

Shock 的默契在與南韓隊的那場對戰中也展露無遺,這場對戰本該呈現出宿敵狹路相逢的畫面,但是 Sinatraa、Moth 和 Super 卻跟聯賽隊友 Crusty、Hyo-Bin “Choihyobin” Choi 和 Min-Ho “Architect” Park 在台上台下以溫暖的擁抱展現出難得的情誼,而且聽說抱了很多次。

這也是《鬥陣特攻》世界盃的美妙之處。與其說它是雙方都使出全力的最後決戰,倒不如說它是全球高手齊聚一堂慶祝的盛會,至少跟聯賽不同,聯賽擁有巨額獎金,而且賽況激烈無比。

之所以沒能帶回金牌的主坦 Dong-Gyu “Mano” Kim 依舊可以用更寬闊的角度來看待這次經驗,也是這個原因。

「在《鬥陣特攻》世界盃開打前,我覺得如果南韓隊輸了,我們會感到十分悔恨。」他解釋道。「在這麼多場對戰結束後,我們只獲得銅牌,但我卻沒有一絲懊悔。我很感謝自己能遇到這麼多才華洋溢的選手、教練團以及南韓隊的所有成員。有機會認識這些選手,對我來說是很珍貴的禮物。此外,我想對所有第一次參與世界盃的選手們說,雖然我們都很想贏得金牌,不過也別太苛求自己。別去想它,只要專心精進自己,並為 2020 年的聯賽賽季做好準備就行了。」

在這番發人深省的談話中,我們看見選手之間那份令人動容的情誼,而且今年 BlizzCon 的《鬥陣特攻》參賽規模史無前例,為《鬥陣特攻》電競比賽那無遠弗屆的影響力做了最佳見證。除了參賽的固定班底之外,還有來自沙烏地阿拉伯、南非、印度以及新加坡的隊伍。星期六對戰開始前的升旗典禮比過去幾年花費了更多時間,也有更多不同顏色的旗幟飄揚。

丹麥隊以及荷蘭隊過去在小組賽裡的表現相當出色,可惜的是他們也僅止於此。不過今年他們總算成功踏上 BlizzCon 舞台,鎂光燈下的他們顯得十分自信。丹麥隊從強大的南韓隊手中取得兩次平手,荷蘭隊也從常勝軍法國隊手裡贏得一局。法國隊身為前四強的要角,今年卻在這場重要比賽裡派出了一群沒怎麼見過世面的新人應戰。

過去的寶貴經驗告訴我們,《鬥陣特攻》的後起新秀總是能夠嶄露頭角,而《鬥陣特攻》世界盃常常是他們成為世界知名選手的第一站。

兩年前的 Sinatraa 就是這樣。現年 19 歲的他成功創下在單一賽季奪得兩座 MVP 獎的紀錄,他在聯賽例行賽以及《鬥陣特攻》世界盃都被獲選為 MVP,與 Seong-Hyun “Jjonak” Bang 去年所達成的紀錄相同。繼 Jun-Ho “Fury” Kim 之後,Sinatraa、Moth 和 Super 一起成為了第二、第三以及第四名同時拿過聯賽冠軍以及《鬥陣特攻》世界盃冠軍的選手。

INCOMING. Make way for @sinatraa!

美國隊獲得勝利這件事,並不代表《鬥陣特攻》電競界出現劇烈變化。應該說是,2019 年對這群選手而言,是命中注定的一年。Sinatraa 在舞台上證明自己是目前世界最強的選手,而 Moth 和 Super 在這趟精彩的旅程中也都一直陪伴在他的左右。在 Space、Rawkus、Corey “Corey” Nigra 這些勇猛隊友的幫助之下,Sinatraa 把他的拿手絕活(也就是永無止盡的攻勢)發揮得淋漓盡致,他帶領著隊伍一路擊潰敵人,最後勇奪金牌。

目前沒有任何一支隊伍的創意和遠見可以跟他們並駕齊驅,他們在與《鬥陣特攻》世界盃三連霸冠軍隊伍決戰時,於第五局派出由源氏、辛梅塔、萊因哈特所組成的陣形應戰。根據 Space 的說法,也沒有任何一支隊伍跟他們一樣擁有執行戰術所需的心態。

「我知道有兩支還是三支隊伍想抄襲這個戰術,但是他們都沒有成功,因為他們沒辦法像我們一樣發動猛烈的攻勢。」他說道。「這真的很有趣,我們(在練習賽時)採取這個戰術打敗了所有人,然後大家馬上就想要抄襲這個戰術。」

那句俗話是怎麼說來著?如果打不贏,就加入他們。今年,沒有人打得贏美國隊。

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