Overwatch 2

Message du directeur du jeu : réflexions sur l’avenir d’Overwatch 2

Message du directeur du jeu : réflexions sur l’avenir d’Overwatch 2

Bonjour à tous. Cette semaine est particulièrement chargée en émotions pour quiconque aime Overwatch. Il y a quelques jours, nous vous avons parlé de notre changement d’approche concernant le volet JcE d’Overwatch 2, et nous vous avons dévoilé une feuille de route très prometteuse pour le reste de l’année. Nous avons hâte de vous montrer le contenu que nous allons bientôt sortir. Pour autant, nous tenons à revenir sur les affirmations selon lesquelles nous aurions purement et simplement annulé le contenu JcE du jeu, ce qui est inexact.

Lorsque nous avons annoncé Overwatch 2, en 2019, nous avions en tête un jeu centré sur le contenu JcJ que nous avons sorti en octobre dernier, ainsi que sur un volet JcE, qui consistait en des missions histoire et des missions de héros.

Les missions histoire sont des parties coopératives trépidantes agrémentées d’éléments scénaristiques, de cinématiques et de scènes servant à développer l’univers d’Overwatch. Elles racontent de façon linéaire comment les héros et héroïnes d’Overwatch se réunissent pour affronter cette nouvelle menace qu’est le Secteur zéro, ce qui nous permet de faire avancer l’histoire d’Overwatch pour la première fois depuis la sortie du premier opus. Elles se déroulent sur des cartes gigantesques et comportent des cinématiques ainsi que des ennemis inédits. Vous pourrez les découvrir à partir de la saison 6. Notre équipe a accompli un travail formidable, à des années-lumière du contenu JcE que nous avons sorti précédemment, et j’ai hâte que vous puissiez découvrir tout ça. Nous vous en dirons plus dans les semaines à venir.

Quant aux missions de héros (ou mode héroïque), il s’agissait d’un mode de jeu en développement qui devait vous permettre d’améliorer vos personnages au moyen d’arbres de talents, soit une expérience JcE extrêmement rejouable. C’était une idée passionnante, qui faisait vibrer notre communauté autant qu’elle enthousiasmait notre équipe et la poussait à tout donner. C’est ce mode-là que nous avons décidé d’abandonner.

Afin de contextualiser les choses, j’aimerais vous raconter l’histoire et les origines de l’équipe 4. L’équipe Overwatch a été fondée à la suite de l’annulation d’un jeu Blizzard nommé projet Titan. Si celui-ci avait bien des facettes, il s’agissait avant tout d’un MMO FPS. Les membres de cette équipe, en particulier au tout début, se considéraient avant tout comme des développeurs et développeuses de MMO. Nous avons mis de côté notre concept pour nous lancer dans la création d’Overwatch, mais nous n’avons pas pour autant abandonné l’idée d’y revenir. Nous avions un plan que nous comptions suivre étape par étape. La première, c’était Overwatch. La deuxième, c’était une version dédiée au JcE, et la dernière, c’était un MMO. C’est quelque chose qui était gravé dans l’ADN de notre équipe, et pour certains d’entre nous, ce jeu final devait être le véritable aboutissement du projet Titan tel que nous l’avions imaginé.

Quand nous avons sorti Overwatch, en 2016, nous nous sommes très vite penchés sur la forme que prendrait sa suite. Rétrospectivement, il est clair que nous n’étions pas aussi concentrés que nous aurions dû l’être, ce alors que nous travaillions sur un jeu qui rencontrait un franc succès. À la place, nous sommes restés focalisés sur un projet vieux de plusieurs années. Nous nous sommes mis au travail sur ce volet JcE, et petit à petit, celui-ci a accaparé de plus en plus de ressources.

Lors du développement d’un jeu vidéo, il est rare que les choses se passent comme prévu. Dès le départ, nous avons eu du mal à construire l’expérience que devaient être les missions de héros. En même temps, celles-ci gagnaient en envergure. Nous voulions faire trop de choses à la fois, et nous nous sommes égarés. Notre équipe a créé des choses vraiment incroyables, comme des talents de personnages, de nouvelles unités ennemies et des versions préliminaires de missions, mais nous ne sommes jamais parvenus à réunir tous les éléments nécessaires pour vous garantir une expérience cohérente et de qualité.

Nous avions une vision passionnante pour le jeu, mais nous avons eu les yeux plus gros que le ventre, et nous mobilisions toujours plus de ressources pour lui donner vie alors que nous aurions dû les consacrer au jeu actuel. Quand je repense à nos projets d’origine pour Overwatch, je comprends que notre stratégie « étape par étape » ne fonctionnait pas du tout.

Nous vous avions annoncé quelque chose d’audacieux. Vous aviez des attentes très élevées, mais il était clair que nous serions incapables de les satisfaire. Aussi, nous avons dû prendre une décision des plus difficile, dont nous savions qu’elle vous décevrait autant qu’elle décevrait notre équipe et quiconque attendait ces missions de héros. L’équipe Overwatch le comprend parfaitement : cela représente pour elle des années de travail et d’investissement affectif. Ses membres sont des personnes merveilleuses et très talentueuses qui éprouvent une véritable passion pour leur jeu et leur travail.

Enfin, nous savons que vous vous demandez pourquoi nous n’avons fait cette annonce que maintenant. Après la sortie d’Overwatch 2, nous avons commencé à définir nos projets quant aux saisons futures. À mesure que nous les développions, nous avons voulu trouver le moyen de tous les englober dans un plan qui nous paraissait crédible.

Sans succès. Nous savions également que nous ne pouvions pas faire comme par le passé, à savoir mobiliser des personnes censées travailler sur le jeu actuel. C’est pourquoi nous avons pris la décision difficile d’abandonner les missions de héros pour nous tourner vers l’avenir.

Il nous a alors fallu actualiser nos projets, prendre de l’assurance vis-à-vis de notre nouvelle direction, et rendre celle-ci effective au sein de l’équipe. Cette décision fut le début d’un long processus, pas sa conclusion.

Cela n’a pas été facile pour nous, mais en tant que directeur du jeu, je dois faire de mon mieux pour prendre des décisions favorables avant tout à Overwatch et sa communauté, même quand elles sont décevantes. Dans le cas présent, j’ai eu du mal à abandonner une vision qui ne fonctionnait pas. Et pour cela, je tiens à présenter mes excuses à nos joueurs et joueuses ainsi qu’à notre équipe. Je suis désolé.

Nous mettons tous nos efforts et notre passion au service de ce jeu dont nous voulons faire une expérience en constante évolution. Nous comptons toujours développer la plupart des éléments dont nous vous avons parlé lors de la BlizzCon 2019, dont les missions histoire qui exploreront la suite du récit d’Overwatch, de nouveaux genres de contenu coopératif que nous vous dévoilerons ultérieurement, et de nouvelles aventures que vous pourrez découvrir aussi bien en jeu qu’en dehors. Nous trouvons cette nouvelle direction passionnante, et nous avons hâte que vous puissiez profiter de tout ce que nous créons.

Overwatch est né des cendres du projet Titan. Ce fut une véritable métamorphose pour notre équipe comme pour le jeu, et il en a résulté quelque chose de fabuleux. Ce que nous vivons là, c’est un nouveau changement dont naîtra l’avenir d’Overwatch.

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