《爐石戰記》

狗頭人與地下城:老狐狸的故事-第四部

狗頭人與地下城:老狐狸的故事-第四部

吟遊詩人開始用他的魯特琴隨興地彈奏船夫號子。「馬林,在出乎意料的情況下,成為瘋癲狗頭人船長的船員,他們打算從一頭古老又特別生氣的龍那兒拿走牠的寶藏。」

他發出笑聲,音樂的節奏開始加速。旅店裡所有的聽眾都被激勵了,他們隨著音樂跺腳、拍手。吟遊詩人的手指在琴弦上跳舞,他接著唱了首歌,描述英勇的劍士及精彩的鬥劍故事。

「雖然馬林對於這位蠟燭船長的貪婪心態深感認同,但他要馬林在這搶案中擔任的角色,馬林可是一點都不喜歡。唯一的出路?就是叛變!」  

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當誘餌?這主意馬林一點也不喜歡。扮演忠誠船員的時間即將結束。如毒蠍的螫刺一般迅速,馬林一手抓住蠟燭鬍子的佩刀刀柄,另一手大力使出右鉤拳,同時把刀抽出刀鞘。

蠟燭鬍子踉蹌了一下,痛苦地摀住他的鼻子,當他伸手要拿彎刀時,卻發現彎刀不翼而飛。狗頭人海盜意識到自己已經被繳械,他試圖逃跑,但馬林的速度實在太快了。他敏捷地越過狗頭人上方,用刀尖阻攔他的去路。蠟燭鬍子舉起他的雙掌投降「看來,我完蛋了。」

馬林揮舞著他剛到手的彎刀,做了個花俏的決鬥行禮,向「船員們」說。「聽好了,你們這些海盜蠟燭頭!這是一場叛變!」

「現在,一切由我指揮!」他將刀指向蠟燭鬍子。「把這傢伙關到禁閉室!」船員們焦慮地亂走,還在慢慢適應領導權的突然更替。

「怎麼了?快去做啊,你們這些鼠輩!」馬林大吼。船員們跳了起來,連忙聽命,把蠟燭鬍子推出房間,而他則對他們發出一連串驚人的咒罵。

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馬林微笑,開始掠奪房間裡的東西。發號施令後,他可沒打算留下來。他的海盜生涯不需太長,只要能讓他拿到地圖,還有偷走他能從蠟燭鬍子的財產中找到的任何值錢玩意就好了。

一段時間後,馬林離開海盜船,他的腰上繫著新的彎刀、手裡拿著地圖、肩上還背著他找到的發光皮背包—不知為何,他總覺得這包包的空間要比外表看起來的還大。

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InBlog_01_HS_LW_250x320.png他選了一條路,然後捲起地圖開始前進。他把地圖塞進背包,但感覺到某個東西在裡面。奇怪—當他把背包拿走時,裡面看起來是空的。他翻了翻背包,拿起一團軟軟的布還有—他的手不見了!是一件隱形斗篷!真是個令人高興的驚喜,比背包本身更棒!他興高采烈地把斗篷披上肩,戴上兜帽,接著消失無蹤。

InBlog_08_HS_LW_250x320.png隨著他越走越遠,地形從天然洞穴變為精細的白色石廊,馬林思考著,地下城確實有奇特的地理現象,還有與之相稱的寶藏。穴居怪已經在這裡打造了一個王國,而另一頭則是盤根錯節又充滿熊怪的巢穴。只要繼續深入洞穴,你說不定有機會找到一條龍。說到這裡,在轉過幾個彎、通過幾個秘密通道之後,他終於來到一個發光的洞口,這洞口八成能帶他到目的地。馬林鼓起勇氣,踏進光亮的洞中。

他通過洞口時,他的腸胃一陣翻絞。他來到巨人的領域…彷彿巨人在幾百年前就動身離開,但忘了把燈關掉那樣。

高聳的白色石柱在龐然的大廳中排成一排,這大廳非常大,就算在裡面蓋座城堡丟還塞得下。牆上裝飾著某種陌生金屬刻成的華麗幾何浮雕,某些精緻的石刻神秘地從內到外發著光。另外還有壁龕,有些放著看起來像守護者的雕像,有些則有發著光的圖案,看起來像星象圖。

InBlog_13_HS_LW_250x320.png馬林注意到空氣中漫延著一股緊張氣氛,彷彿暴雨將至,使他的手臂寒毛直豎。他覺得自己像隻闖入廢棄大宅的老鼠,正在被一隻隱形的貓獵捕。馬林打了個寒顫。如果有得選,他絕對寧願當貓。

不過,烏斯塔茲選擇在泰坦曾經的住所築巢,也是相當合理的。這裡是地下城內少數能容納一頭尊貴紅龍的地方。根據地圖顯示,巢穴不遠了。馬林只需要爬上這個似乎是天球模型的裝置,再爬過一個窗口…

尖型窗戶的另一頭是一個巨大的石室—甚至比他剛剛經過的大廳還大—馬林被反射的金光閃得眼花撩亂。石室裡的金幣堆得老高、另外還有馬林的頭一般大的閃亮寶石、華麗的武器、護甲還有其他無數的珍寶。馬林眨眨眼,被貪婪和這一切閃亮的寶藏給沖昏了頭。他撿起一條項鍊,上面的墜飾是一顆巨大的紅寶石,他欣賞著寶石的光澤,接著將它戴上。這是所有地城冒險者夢寐以求的閃亮玩意!

他努力克制自己飛撲向一堆金幣的衝動。首先,他的經驗告訴他,在金幣裡游泳其實很痛。再來,以噴火能力及火爆脾氣聞名的『上古之龍』烏斯塔茲,正在石室中央的一堆寶藏上安詳地熟睡著。

InBlog_02_HS_LW_250x320.png馬林也很失望地發現,烏斯塔茲並非占領這堆寶藏的唯一生物。托戈瓦哥國王正在監督一群狗頭人,他們正安靜地為一個平凡無奇的藏寶箱綁上繩子。那個臃腫的小國王能活下來真是好狗運,更別說還能跑來這和馬林搶同一堆寶藏了。

不過,狗頭人王的出現或許可以用來聲東擊西…

有了隱形斗篷的庇護,馬林無畏地說,「嘿,托戈瓦哥。我找到你之前在找的寶藏了。」

托戈瓦哥倒抽一口氣,四處張望。他臉上出現恍然大悟的表情。「愚蠢的冒險者!」他悄聲說。「你太大聲了,會把龍吵醒,害死我們全部!」

「我們?我很懷疑。你跟你的手下?看來如此!」馬林向龍的頭又走了幾步,拉開嗓門大喊。「『上古之龍』烏斯塔茲!我是你最謙虛又忠誠的僕從,老狐狸馬林!起來注意我的警告吧!」

巨龍在牠的金幣床上動了一下。狗頭人開始絕望地拉著繩子。托戈瓦哥哀號,「人類瘋了!拿了寶藏就快走,傻瓜!」

巨龍晃了晃,但沒有甦醒。

馬林試了別的辦法。他拿下斗篷的兜帽,讓他的頭顯現,接著往龍的鼻子搥了一拳。「嘿?烏斯塔茲!有小偷!你的寶藏堆裡有小偷!」

巨龍睜開牠金黃色的大眼。馬林聽說紅龍很有智慧,也許不會對眼前的人類隨便噴火。然而,他非常清楚他離龍嘴有多近,那有力的下顎肯定能一口將他咬死。龍巨大的瞳孔收縮並緊盯著馬林,馬林則露出微笑,充滿希望的指著狗頭人的方向。

巨龍站了起來,寶石和金幣四處飛舞,馬林躲了起來。

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「小偷!骯髒的劫掠者!」巨龍大吼。「你會為你的貪婪付出代價!」狗頭人驚慌地四處逃竄。巨龍往寶箱那一躍,用龍爪將它抓住,並朝著逃竄的狗頭人噴出一道火焰。

「很好,這樣就行了。」馬林想。他開心地哼著歌,身後還有尖叫、大吼及四射的火光。他在一整片寶藏上隨意走動,從寶藏中精挑細選出最好的並放進背包,這背包果然比看起來的還大。當他要離開時,他看到某個讓他倒抽一口氣的東西:那無疑是破怨斧,被埋在一大堆金幣之中!他不敢相信他有多幸運!

巨龍就快把狗頭人都處理掉了,但為了破怨斧,這風險是值得的。他一定要拿到這斧頭!但爬寶藏山可沒你想像的那麼容易。就在他快抵達時,馬林聽到巨大翅膀的咻咻聲,接著,一個巨大的紅色身影占據了他的視線。烏斯塔茲降臨—就在他和斧頭之間。

 InBlog_03_HS_LW_250x320.png「謝謝你及時的警告,小夥子,」巨龍的聲音響起。他低下頭好直視馬林的眼睛。「以你的族群來看,你似乎誠實得不尋常。為什麼,你幾乎什麼都沒偷呢。」

馬林一動也不動,一滴汗從他的眉梢落下。巨龍正在玩弄他。

「噢?這是什麼?」烏斯瓦茲伸爪,將馬林的背包從他肩上拿走。牠將背包懸在兩個巨大的爪子間,動作驚人地靈巧,牠搖了搖背包。它發出叮噹聲。巨龍用爪子把它劃破。他們兩個看著背包,異常大量的金幣、寶石和其他寶物從中落下。

「我這就走,好嗎?」馬林急促地說。

「我想你該走了。」巨龍低聲說,並開始深吸一口氣。

馬林戴上兜帽開始隱形,他的消失讓烏斯瓦茲十分驚訝。巨龍沒打中,牠朝馬林剛剛站的地方噴出一道火焰。

「現身吧,骯髒的小偷!」

馬林沒有現身。他開始逃跑,他拿起一面盾牌,將它面朝下丟在金幣堆上,並跳了上去。彷彿在滑雪一般,他踩著盾牌一路滑下財寶堆。

InBlog_04_HS_LW_250x320.png但盾牌洩漏了馬林的行蹤,他聽到一聲震耳欲聾的吼聲,烏斯瓦茲吐出另一道巨大的龍焰。馬林抓住斗篷的兩角,在衝擊波襲來時讓斗篷向帆一樣張開,時機抓得剛剛好,彷彿奇蹟一般。雖然如此,強大的力道仍差點讓馬林跌了一跤。隨著火焰前方的氣流以驚人的速度向他推進,他絕望地掙扎著,試著將盾牌穩穩地踩在他的腳下。

結合技巧和運氣,馬林駕著盾牌橫過寶藏堆,他接著滑進一個門口—謝天謝地,這門對龍來說太小了。他迅速通過那開口,像剛彈離酒瓶的軟木塞,駕著盾牌滑行過平滑的石地板。當他臨時的滑板停下來時,他便跳下來拔腿就跑,跑到喘不過氣。接著他又跑了一陣子。接著他爬行了一會,然後躲起來。一旦他確定巨龍沒有追來,他停下來為自己的好運讚嘆不已。他的皮膚有點燒焦,而且幾乎沒拿到任何寶藏,但他還活著。逃離巨龍的威脅而且還活著?今天過得真不錯。

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他的任務不算成功,但馬林這樣安慰自己,這其實不是冒險的終點。恰好相反—這只是開始呢!該起身返回旅店,召集橡心和其他公會夥伴了。狗頭人、地下城,還有那閃閃發光的寶藏正在等呢。

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吟遊詩人大大地鞠躬,整個旅店爆出一陣熱情的歡呼。他沉浸在眾人的鼓勵之中,但一切很快地恢復正常:卡牌對決再次開打、大家又開始喝一杯、四處都是友好的笑聲。

吟遊詩人感到十分滿意,他將樂器收到破舊的皮箱中。看到開心的人們感覺真好,他很喜歡在這講故事。群眾永遠非常熱情,而啤酒總是冰涼爽口。現在該數數今晚的收穫了!

他往打賞鍋一看,自他成為遊唱詩人以來,他第一次說不出話來。他把手伸進鍋裡,從一堆金幣、銀幣和銅幣之中,拿出一條金色項鍊,上面的墜飾是一顆巨大的紅寶石。他連忙朝旅店內喧囂的人群望了望,當然,沒有任何線索能告訴他,留下這珠寶的會是誰。吟遊詩人開始咯咯笑。

接著他放聲大笑。他的笑聲持續了好久好久。

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