StarCraft II

StarCraft II tiene un campeón europeo por primera vez

StarCraft II tiene un campeón europeo por primera vez

Este año se celebra el 20.º aniversario de StarCraft. Si fuese una persona, se trataría de un universitario o de alguien en busca de trabajo, tratando de encontrar su lugar en el mundo en un momento de la vida en el que los grandes cambios son inevitables.

En la BlizzCon 2018, enfrente de un público en pie que solo contuvo su entusiasmo por la seguridad del recinto, StarCraft pasó por una transición: por primera vez en la historia, el ganador de la final de un evento mundial no era coreano. Joona «Serral» Sotala, el apacible finés especialista en zerg y con predilección por los sombreros, se impuso en la final global de la WCS.

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Los guiones con giros dramáticos son los que más enganchan. ¡Qué seguros estábamos al principio de la BlizzCon de que los planetas iban a alinearse para propiciar el resultado perfecto, el esperado enfrentamiento entre Serral y el gran terran Cho «Maru» Seong Ju! Ambos habían dominado sus respectivos circuitos a lo largo de 2018 con victorias en todos los eventos en los que participaron para allanar el escenario hasta un enfrentamiento cara a cara.
Sin embargo, el sueño se vino abajo cuando Maru cayó derrotado por un aplastante 3-0 durante la jornada inaugural de la BlizzCon 2018.

Entonces surgió un nuevo sueño: a medida que avanzaba el sábado, nos encontramos con una repetición del GSL vs. The World de este año, donde Serral se impuso a Kim «Stats» Dae Yeob por un emocionante 4 a 3. Fue el desenlace perfecto que nunca imaginamos... hasta que sucedió.

Serral tomó la delantera en la gran final al mejor de siete al cosechar tres victorias gracias a una inexpugnable defensa y al estilo paciente de muerte por mil cortes por el que es conocido, querido y temido. Mientras el público que abarrotaba la sala esperaba un impoluto 4-0, Stats, conocido por ser uno de los jugadores protoss más completos, regulares y competentes del mundo, demostró a los espectadores que su héroe tenía debilidades al ganarle dos partidas seguidas.

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«Me fastidió un poco y me enfadé conmigo mismo» —contó Serral—. Creo que cometí un par de errores tontos, pero, en general, no me afectó demasiado».

La partida siguiente se convirtió en una batalla aérea que mantuvo al público en vilo. Aunque el ejército de Stats parecía dominar la situación, Serral hostigaba la economía del surcoreano, debilitándolo lentamente mientras mostraba un dominio excepcional de las fuerzas aéreas. El público enloqueció y sacudió las paredes del Anaheim Convention Center cuando Stats escribió su último «gg».

Tras el encuentro, la prensa rodeó a Serral y le sacó fotos con el trofeo mientras lo acribillaban a preguntas. Pasado el revuelo inicial, le pregunté si era difícil asimilar el hecho de ganar algo tan importante.

«Es genial ganar un evento así y saber que has hecho historia —me confesó con una sonrisa—. Es una sensación increíble, pero todavía no lo he asimilado del todo».

El viaje ha durado varios años. En 2015, Serral apenas lograba colarse en los dieciseisavos de los eventos de la WCS. Le costó años llegar a este punto, pero jamás se rindió. «StarCraft me ha gustado desde siempre, y por eso sigo jugando —nos contó—. El año pasado terminé el instituto y mejoré mis habilidades en el juego, y este año he subido muchos enteros en calidad y regularidad».

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¿Y qué le depara el futuro a Serral? No va a dejarlo. «Quiero seguir jugando y conseguir todos los títulos que pueda —afirmó—. No tengo intención de parar o de bajar el ritmo en absoluto».

Todo crece: los juegos, las comunidades, las pasiones y las personas. StarCraft fue y será durante muchos años una expresión de lo mejor de nosotros. Los esports (al igual que las vidas de muchos de los que estamos aquí) no serían lo que son hoy en día sin StarCraft, y el resultado de la final global de la WCS demostró que con perseverancia, con actitud positiva y con amigos que te apoyen, no hay nada imposible.

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