Overwatch

Wiele masek, mało czasu: Sombra Żonglerka masek

Wiele masek, mało czasu: Sombra Żonglerka masek

Aktor, ubrany w jaskrawy, misternie zdobiony strój, porusza się zgodnie z rytmem narzucanym przez perkusyjne dźwięki. Uderzenie bębna i machnięcie wachlarzem później przywdziewa fioletową maskę, która sroży się na widownię. Jeden ruch ręki i to przebranie znika, zastąpione bladym obliczem o kącikach ust wyszczerzonych w niesamowitym, błazeńskim uśmiechu.

Gdzie leży tajemnica tego połączenia pełnego napięcia widowiska z popisem zręczności?

To sekret znany jedynie dwustu mistrzom Bian Lian, do których grona dołącza Sombra ze swoją legendarną skórką Żonglerka masek, stworzoną z okazji Księżycowego Nowego Roku 2020.

Pierwsze ślady Bian Lian znajdujemy w XVII w. n.e., gdy za czasów dynastii Qing ten gatunek sztuki, czasem zwany na zachodzie żonglerką maskami, stał się jednym z elementów tradycyjnej syczuańskiej opery. Pierwsze pokazy cechowała prostota – artyści zmieniali tylko kilka masek w trakcie przedstawienia. Teraz większość profesjonalistów potrafi operować ponad osiemnastoma maskami w trakcie spektaklu. Sombra ma do swojej dyspozycji jedynie sześć i czeka ją jeszcze długa droga, zanim zostanie uznana za prawdziwą mistrzynię Bian Lian.

Chociaż w obecnym wcieleniu zmiana oblicza przychodzi jej równie łatwo, co przeniknięcie do dowolnej organizacji, wyposażenie Sombry w więcej niż dwie maski wymagało od zespołu stojącego za jej popisami nie lada kunsztu.

Tak wiele masek... tak mało czasu

Podczas gdy syczuańscy wykonawcy operowi potrafią zmieniać maski jednym skinieniem głowy, ruchem ręki lub machnięciem wachlarzem, Sombra robi to w sposób o wiele bardziej odpowiadający jej zaawansowaniu technicznemu. W jednej chwili może nosić czerwony, czarny i złoty wizerunek Sun Wukonga, legendarnego małpiego króla z Wędrówki na zachód, a ułamek sekundy później przywdziać maskę z własnym, charakterystycznym motywem fioletowej czaszki przedstawionym na modłę syczuańskiej opery. „Sombrze towarzyszy atmosfera zabawy i elegancji połączona ze zdolnościami techniczno-szpiegowskimi, dzięki czemu uznaliśmy, że motyw zmieniania twarzy sprawdzi się u niej doskonale” – stwierdził Daryl Tan, artysta koncepcyjny skórki. Sombra to hakerka, więc idea ukrywania tożsamości i zmieniania jej w zależności od potrzeb nie jest dla niej niczym obcym.

Ponieważ tradycyjny występ Bian Lian wiąże się z szybkim zmienianiem masek, zespół musiał podjąć decyzję: jakie będzie właściwe tempo przełączania obliczy Sombry (a co za tym idzie, ich miniaturek na lufie pistoletu)? „Zamierzaliśmy zmieniać maski tylko pomiędzy ważniejszymi animacjami, jak przechodzenie i wychodzenie z ukrycia lub aktywacja superzdolności” – przyznał Gotch. „Ponieważ jednak zmiany nie były zauważalne przez większość rozgrywki, wybraliśmy opcję przełączania maski co jakiś czas”.

Sombra posiada sześć unikalnych masek. John Gotch, kierownik nadzoru outsourcingu ds. postaci uznaje to za największe wyzwanie przy tworzeniu skórki. „Musieliśmy znaleźć sposób, aby mieć możliwość zmiany masek w trakcie rozgrywki, w zależności od tego, kiedy chcieliśmy to robić” – wspomniał Gotch. „Po stworzeniu modelu 3D wzięliśmy różne twarze wymyślone przez Daryla i nałożyliśmy je w formie grafik 2D, a następnie pracowaliśmy z zespołem od efektów, aby dodać je do gry. Kiedy zaczęliśmy implementować skórkę do silnika gry, mieliśmy tylko dwie maski. Chcieliśmy najpierw przetestować naszą technologię i upewnić się, że umożliwi ona graczom zobaczenie wszystkich obliczy w trakcie rozgrywki”.

Wynik tej wyprawy na niezbadane wody technologiczne? Dynamiczna, bogata kulturowo koncepcja przedstawiona w futurystycznej formie. Kolekcję masek Sombry podkreśla jej śmiały, misternie wzorzysty strój. Całość to wierny hołd olśniewającym kostiumom opery syczuańskiej, który nadal zachowuje unikalny dla Overwatch styl. „Integracja wizualna polegała na zaadaptowaniu imponującego wyglądu operowego i nadaniu mu estetycznego charakteru naszej gry” – uznał Tan. Nadmienił, że w celu zachowania wierności z pierwowzorem, zespół zwraca się do przedstawicieli prezentowanych kultur. „Często nie musimy ich daleko szukać, ponieważ Blizzard sam w sobie jest tyglem kulturowym. Następnie, dzięki lepszemu zrozumieniu tematu i tego, jak dany styl współgrać będzie z naszymi bohaterami, pracujemy nad dodaniem estetyki charakterystycznej dla Overwatch. Potem ponownie zwracamy się do naszych konsultantów i globalnych partnerów, aby upewnić się, że trafiliśmy w sedno”.

Poprzednie skórki z Księżycowego Nowego Roku przeszły ten sam proces, łącząc barwne mity i sugestywne obrazy ze światem Overwatch.   

  • W 2017, zespół twórców, zainspirowany legendą, w której występował mnich Tang Sanzang i jego uczniowie – Zu Bajie, Shā Wùjìng i Sun Wukong – zaprojektował zestaw skórek. Nawiązywały do głównych postaci z powieści, którą napisał Wu Cheng – Wędrówki na zachód.
  • W 2018 w grze pojawili się Czterej Strażnicy Nieba – Qinglong, Zhuque, Xuanwu i Baihu, w których role wcielili się Fara, Łaska, Zaria i Genji (odnośnik w j. angielskim).
  • A w 2019 w Overwatch pojawili się wielcy władcy ze słynnych Dziejów Trzech Królestw, które napisał Luo Guanzhong – Lü Bu, Guan Yu, Zhuge Liang, Zhang Fei oraz Huang Zhong, w całej swej brodatej i opancerzonej chwale.

W tym roku zespół odszedł od nawiązań do legend i powieści, i zdecydował się na zupełnie inny motyw dla dwóch legendarnych skórek chińskich, czyli operę. „Chińska opera jest wizualnie odrębna i bogata kulturowo, a zespół uznał, że to wspaniały temat do eksploracji w naszych skórkach” – wyjaśnił Tan. „Jej wizualny przepych daje wiele okazji do ciekawych wizualizacji i fajnie było odkrywać, jak możemy połączyć je z naszymi bohaterami”.

To również temat bliski sercu Gotcha i Tana.

Gotch wspomina podróż, którą on i jego żona odbyli w zeszłym roku do prowincji Syczuan w Chinach. „Szliśmy sobie jedną z bardziej ruchliwych ulic, kiedy moja teściowa zaprosiła nas do pewnej malutkiej herbaciarni, w której odbywało się przedstawienie operowe", wspomina. „Jeden ze spektakli zawierał zmienianie masek. Doświadczanie tych występów było czymś zupełnie nowym i obcym, ponieważ bardzo różniły się one od opery zachodniej, ale część ze zmianą masek prezentowała się niesamowicie. Naprawdę fajnie było patrzeć, jak wiele różnych obliczy potrafili przybrać artyści i jak szybko to robili”. Zaledwie kilka miesięcy później zespół Overwatch omawiał pierwsze pomysły na Księżycowy Nowy Rok i narodziła się pierwsza wersja skórki Żonglerka masek. Podekscytowany perspektywą, Gotch wiedział, że w ostatecznym modelu muszą zmieniać się maski. „Poszedłem bezpośrednio [do Daryla Tana] i powiedziałem mu, że nie ma innego wyjścia, ponieważ bez zmiany masek nie uda się oddać w pełni znaczenia kulturowego. Zgodził się i również wyraził nadzieję, że uda nam się wprowadzić ten pomysł”.

Tanowi koncepcja skórki operowej przypomniała czasy młodości w Singapurze. „Kiedy miałem 14 lat, moja szkoła wystawiła pekińskie przedstawienie operowe, w którego organizację byłem zaangażowany”– wyjaśnił. „Sprowadzili profesjonalną trupę operową, aby nas wyszkolić i miałem okazję doświadczyć wszystkiego, od skomplikowanego makijażu po piękne kostiumy. Grałem złoczyńcę, który przyjechał do miasta ze swoimi zbirami, aby porwać lokalne dziewczyny i został pokonany przez bohatera w bieli, granego przez mojego najlepszego przyjaciela. Nauka ruchów i koordynacja naszych występów zajęła mi kilka miesięcy, ale było to naprawdę satysfakcjonujące doświadczenie”.

Podobnie jak Tan, Sombra również potrafi wcielić się w rolę złoczyńcy, kiedy zajdzie potrzeba. Choć niektórzy z jej współpracowników mogą ją uznać za dwulicową, to w tej skórce pokazuje, że ma tak naprawdę wiele różnych obliczy. „Operowa zmiana masek to naprawdę silny motyw, który chcieliśmy oddać w projekcie naszej skórki i uznaliśmy, że postać Sombry pasuje do tego idealnie”, mówi Tan. Dla postaci, która już od najmłodszych lat przybierała fałszywe tożsamości, sześć masek Sombry z jej nowej skórki to ledwie kilka nowych twarzy do jej kolekcji. Jakie jest jej prawdziwe oblicze? Któż może to wiedzieć.

Szczęście wam sprzyja

Oszołomcie wrogów jako Żonglerka masek Sombra podczas obchodów Roku Szczura w Overwatch. Do 5 lutego możecie świętować Księżycowy Nowy Rok 2020 dzięki nowym elementom sezonowym, ekscytującym cotygodniowym wyzwaniom i nagrodom oraz w nowej Rozróbie – Błyskawicznemu zdobywaniu flagi.

Kolejny artykuł
Blizzard
8 g.

Darmowy weekend z trybem wieloosobowym w Modern Warfare

Od 3 kwietnia, od godz. 19:00 czasu polskiego, grający bezpłatnie w Warzone będą mogli za darmo wypróbować tryb wieloosobowy w Call of Duty: Modern Warfare.