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Diversión en la nieve: detrás de Mei Pingüino y Zenyatta Robot de juguete

Diversión en la nieve: detrás de Mei Pingüino y Zenyatta Robot de juguete

Las fiestas están de vuelta, y con ellas los nuevos atuendos festivos para que los jugadores de Overwatch usen mientras se adueñan de la competencia. Entre los diseños que podrás conseguir se encuentran Zenyatta Robot de juguete, un regalo cromado directo del saco de Santa, y Mei Pingüino, quien luce lo último en moda climatológica y adorable.

David Kang, artista conceptual sénior, Ben Gerowe, artista técnico, y Kejun Wang, artista conceptual, divulgan algunos de los secretos detrás de un par de diseños de Paraíso Invernal de este año.

 

Juguetes para robots

Zenyatta Robot de juguete, uno de los diseños más llamativos del trineo repleto de objetos cosméticos de Paraíso Invernal, emplea efectos visuales que le permiten cambiar de rostro en medio de la batalla. La dicotomía entre una expresión sonriente y una con el ceño fruncido se refleja en su mantra de equilibrio tanto en armonía como en discordancia, eso le da un pequeño toque de diversión mientras ayuda a aliados e inflige daño a enemigos. David Kang, el director artístico del diseño, guio el concepto desde su creación hasta su implementación en el juego.

“Comenzamos haciendo bocetos internos”, expresó Kang. “Luego, tomamos lo que nos sirvió y lo enviamos a nuestros artistas conceptuales para que lo terminen. Nos encantó la idea para este diseño, así que enviamos los bocetos a Yiming, uno de nuestros artistas conceptuales de terceros, quien preparó el concepto para el juego y lo hizo con una calidad digna de Blizzard. Como director artístico, estuve al pendiente de todo el proceso”.

El producto terminado es un Zenyatta encantador y con estilo retro, el clásico lustre de su cuerpo acentuado por antenas al rojo vivo y una batería que da energía a sus movimientos. Él es la clase de robot que habrías sacado con alegría de una caja de regalo durante una mañana de Navidad de los setenta, con una sonrisa encantadora y cuadrada que te dirige mientras lo sostienes en tus manos, excepto que este robot hace muecas digitalizadas mientras flota de forma amenazante en tu dirección y te lanza orbes a la cabeza.

La temática del robot fue perfecta para un personaje que ya era uno, por lo cual el proceso fue bastante fluido para el equipo de arte conceptual y permitió que se tomaran algunas libertades creativas con los pequeños detalles del diseño. “Zenyatta tiene los diseños más sencillos de elaborar”, afirmó Kang. “A diferencia de muchos de nuestros otros héroes, él no tiene un arma tradicional, sino orbes, que son más fáciles de elaborar a la hora de diseñarle nuevos aspectos”.

¿Qué es lo que más le gusta a Kang sobre el diseño? Las expresiones faciales cambiantes de Zenyatta, una función creativa que se logró por medio de los esfuerzos combinados de los animadores y artistas del equipo, incluido el artista técnico Ben Gerowe.

“El rostro cambia cuando Zenyatta ataca, recibe daño, usa su habilidad máxima y cuando lo eliminan. También hay unas expresiones muy divertidas en algunos de los gestos y jugadas de la partida”, expresó Gerowe. “A los artistas conceptuales se les ocurrieron muchas opciones que resultaron extremadamente útiles a la hora de conseguir ideas sobre cómo luciría durante ciertos momentos. En cuanto la mayoría de estas opciones comenzaron a funcionar en el juego y los animadores experimentaron con el modelo, pudieron hacer unas cuantas más”.

Para lograr de inmediato el cambio de rostros de Zenyatta, Gerowe y los animadores sobrescribieron su rostro predeterminado con expresiones digitalizadas que personalizaron. “Tuvimos que asegurarnos de contar con suficiente resolución en el modelo para que el animador pudiera crear rostros expresivos sin complicar mucho la animación. Nos sirvió mucho repasar ideas con los equipos de modelado y animación a la hora de idear una configuración que funcionara con las poses que queríamos”.

Para alinear el aspecto más futurista del rostro de Zenyatta con su estética retro se requirieron varias rondas de modificaciones de diseño. “Pasamos un tiempo intentando hacer que el tamaño fuera adecuado para las mallas que usamos para armar el rostro en combinación con la manera en que íbamos a hacer la textura”, comentó Gerowe. “Al principio trabajamos con una configuración compleja que era similar a la manera en la que funcionaban los ojos de Bola de nieve, el robot de Mei. A partir de ahí, evolucionamos el aspecto en un diseño más ajustado que funcionó mejor para el aspecto retro que se ve actualmente en el juego”.

Otro detalle que el equipo incluye entre sus favoritos sobre el diseño es la etiqueta pegada a Zenyatta.

“Se supone que es un regalo del Polo Norte, así que en vez de ponerle una etiqueta de precio, tiene una pequeña carta de Santa pegada a su espalda”, explicó Kang. Está en un idioma de tarjeta perforada que utiliza hoyos para representar datos informáticos; al retirarla de Zenyatta con gentileza y colocarla en un lector de tarjetas conectado a una computadora, la secuencia, convertida a idioma humano, dice: De Santa.

Con Zenyatta envuelto con un gran moño rojo, es posible que los jugadores encuentren un robot de juguete dentro de uno de sus regalos de Santa de este año.

 

La marcha de un pingüino

La temporada de invierno evoca cierto grupo de imágenes: copos de nieve, tazas de chocolate caliente, animalitos peludos envueltos en suéteres y gorros tejidos, y todo lo que tenga que ver con las tiernas mascotas de la tundra antártica: los pingüinos. Mei Pingüino, uno de los diseños más festivos del evento, nació de la mente del artista conceptual Kejun Wang.

Wang recibió la tarea de diseñar un nuevo y alegre aspecto para la climatóloga favorita de todo el mundo, y trabajó en conjunto con sus compañeros artistas del equipo de Overwatch. “Solemos hacer bocetos que, en principio, están basados en los personajes y eventos”, comentó Wang. “Hay veces en que todo el equipo conceptual dedica una o dos semanas únicamente a dibujar ideas”.

Con las sesiones de ideación en pleno desarrollo, Wang se preguntó cómo crear un nuevo diseño que personificara el encanto de la temática navideña y que, a su vez, fuera único de su modelo base y sus diseños existentes.

“A uno de mis compañeros de equipo se le ocurrió la idea original”, afirmó Wang. “Hablé con él mientras pensaba en conceptos para diseños invernales y sugirió una temática de pingüinos. Esto parecía una locura al principio, pero me gustan mucho los diseños que son lindos y divertidos, así que decidí trabajar en el boceto. Recuerdo haber visto algunos documentales de la Antártida en donde se usaron robots pingüinos para grabar material cerca de los pingüinos de verdad, y eso me sirvió de inspiración. Creo que a Mei le vendría bien un atuendo como camuflaje que le ayude a investigar la vida silvestre antártica”.

Algunos de los primeros bocetos de ideas de Wang no capturaban del todo su estética deseada, lo cual hacía que Mei luciera más como una trabajadora de parque temático que merodeaba por ahí con un enorme y sudoroso disfraz de mascota y no como la valerosa protectora de pingüinos que él quería que fuera. “Creo que los bocetos iniciales eran muy ridículos”, expresó. “Algunos de mis compañeros sugirieron añadir más partes de aspecto tecnológico, cosa que tenía sentido, ya que ella es una científica. Los detalles funcionales hacen que el diseño luzca más creíble”.

Algunos de los primeros bocetos de ideas de Wang no capturaban del todo su estética deseada, lo cual hacía que Mei luciera más como una trabajadora de parque temático que merodeaba por ahí con un enorme y sudoroso disfraz de mascota y no como la valerosa protectora de pingüinos que él quería que fuera. “Creo que los bocetos iniciales eran muy ridículos”, expresó. “Algunos de mis compañeros sugirieron añadir más partes de aspecto tecnológico, cosa que tenía sentido, ya que ella es una científica. Los detalles funcionales hacen que el diseño luzca más creíble”. Melón verde. “Mei es conocida por su personalidad optimista, y es una de las heroínas más lindas”, añadió Wang. “Me es difícil imaginar a un personaje como Widowmaker portando un adorable traje de pingüino como este”.

Luego de ordenar el concepto, el equipo se abrió camino entre algunas dificultades técnicas. “Antes de llevar más lejos la idea, tuve la suerte de contar tanto con el artista de personajes Donald Phan como con el artista técnico Albert Vital, quienes me ayudaron a bloquear el modelo y probarlo en el juego para ver si había una forma sencilla de evitar que se atravesara entre sí (cuando la geometría del modelo se cruza de una forma inesperada) en la zona del cuello del modelo”, manifestó Wang.

Para evitar estos problemas, Wang terminó diseñando una abrigadora bufanda hecha a mano para cubrir el cuello de Mei y hacer que sus animaciones se vieran más naturales. Al ver cómo lucía el modelo bloqueado, comenzó a trabajar en el diseño final mientras permanecía en constante contacto con Phan y Vital para ajustar detalles menores. “Invertimos mucho tiempo y esfuerzo para que esta idea cobrara vida”.

Mei Pingüino es el primer diseño de esta heroína creado por Wang, quien ya está pensando en ideas para el siguiente. “Me encantaría hacer un diseño de Mei que esté hecho de pixeles grandes y tridimensionales (parecido a su spray de logro de pixeles), pero eso quizás resulte bastante complicado”, agregó. “Otra idea que tenía para este evento era Mei Chica dragón, inspirada en un antiguo programa de televisión chino que solía ver cuando era niño”.

Wang está contento con el nuevo conjunto navideño de Mei y espera poder retomar algunas de sus ideas para el personaje en el futuro.

¿Y qué hará Mei con ese huevo en la mochila de su bláster en cuanto por fin se abra?

“Creo que se lo llevará a un viaje para encontrar a su madre”, mencionó Wang con una sonrisa.


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