Hearthstone

ศิลปินอเล็กซ์ ฮอร์ลีพูดคุยเกี่ยวกับประสบการณ์การทำงาน 15 ปีที่ Blizzard

ศิลปินอเล็กซ์ ฮอร์ลีพูดคุยเกี่ยวกับประสบการณ์การทำงาน 15 ปีที่ Blizzard

หากคุณเป็นแฟนตัวยงของจักรวาล Warcraft คุณน่าจะเป็นแฟนของศิลปินอเล็กซ์ ฮอร์ลี ไม่ว่าคุณจะรู้จักเขาหรือไม่ก็ตาม! อเล็กซ์เป็นผู้สร้างสรรค์ผลงานภาพวาดที่เป็นเอกลักษณ์ที่สุดจาก Blizzard ในช่วง 15 ปีที่ผ่านมา ไม่ว่าจะเป็นคีย์อาร์ตสุดโดดเด่นสำหรับ Warlords of Draenor ไปจนถึงภาพการ์ดนับไม่ถ้วนสำหรับ Hearthstone เราเชื่อว่าคุณต้องคุ้นเคยกับผลงานของเขาอย่างแน่นอน

บุคคล

อเล็กซ์ ชื่อโดยกำเนิดคืออเลสซานโดร ออร์ลานเดลลี่ มาจากเมืองโอเปร่า เมืองเล็กๆ นอกมิลาน ประเทศอิตาลี เขาเรียนรู้ภาษาอังกฤษจากการอ่านหนังสือคอมิก “ผมวาดภาพมานานตั้งแต่ที่ผมจำความได้ครับ” อเล็กซ์กล่าว “ในช่วงปีแรกๆ ผมอยากวาดแค่การ์ตูนคอมิกอย่างเดียว ผมเติบโตมากับผลงานของศิลปินอย่างแจ็ค เคอร์บี้ และจอห์น บุสเซมา จากยุคสัมฤทธิ์ของ Marvel ในช่วงทศวรรษที่ 70” 

W6_011.jpg
[[Wild Pyromancer]]

สมัยที่เขาเป็นวัยรุ่น อเล็กซ์ตกหลุมรักผลงานของแฟรงค์ ฟราเซ็ตต้า ศิลปินชาวอเมริกันผู้วาดภาพแนวแฟนตาซีและไซไฟ และเป็นหนึ่งในนักวาดภาพประกอบที่มีชื่อเสียงที่สุดในศตวรรษที่ 20 อเล็กซ์ตามหาผลงานของศิลปินในดวงใจผู้นี้ตามร้านหนังสือหลายแห่ง และในที่สุดก็ได้พบกับหนังสือ The Fantastic Art of Frank Frazetta Volumes 1-4 อเล็กซ์ซื้อพู่กันชุดแรก แล้วเริ่มต้นวาดภาพในวันรุ่งขึ้น “การได้เห็นผลงานของแฟรงค์ถือเป็นจุดเปลี่ยนในชีวิตผมเลยครับ” อเล็กซ์เล่า “เพราะนั่นคือจุดที่ทำให้ผมได้เห็นว่าพู่กันและสีสามารถสร้างสรรค์ผลงานได้ขนาดไหน”

อเล็กซ์เป็นศิลปินแบบดั้งเดิมที่ฝึกฝนตนเอง ใช้สีอะคริลิกและสีน้ำมันเป็นหลัก เขามีความสามารถในการวาดภาพที่แปลกประหลาดและน่าขนลุก แต่มีสไตล์แบบเฮฟวี่เมทัลที่มีอิทธิพลมาจากศิลปินคอมิกในวัยเด็กของเขา (เช่นริชาร์ด คอร์เบ็น, ซันฮูลิอัน, จิล เคน, จีน โคแลน เป็นต้น) และเรื่องราวมหากาพย์ของโรเบิร์ต อี ฮาเวิร์ด โดยเฉพาะเรื่องราวเกี่ยวกับ Conan the Barbarian  อเล็กซ์มีสายตาเฉียบคมในเรื่องแสง สี และการจัดองค์ประกอบภาพ ภาพวาดของเขาขึ้นชื่อในเรื่องการแสดงอากัปกิริยา อารมณ์ และกายวิภาคของสิ่งมีชีวิตและมนุษย์ที่น่าทึ่ง

ตอนที่เขาเข้าเรียนที่ Academy of Fine Arts ที่มีชื่อเสียงในมิลาน ไม่มีคาบเรียนพิเศษสำหรับวาดภาพแฟนตาซีหรือการวาดคอมิก เขาใช้เวลาว่างที่เขามีในช่วงเรียนไปกับการสเก็ตช์รูปปั้นใน Pinacoteca di Brera วาดภาพประกอบแนวแฟนตาซีตามสไตล์ของเขา และแวะเวียนตามร้านคอมิกในละแวกนั้น หลังจากจบการศึกษา เขาเริ่มต้นใช้นามแฝงอเล็กซ์ ฮอร์ลี (ปัจจุบันเป็นเครื่องหมายการค้าจดทะเบียนของเขา)
เพราะเขารู้สึกว่าชื่อจริงของเขาจะยากเกินกว่าที่ว่าที่บรรณาธิการในอนาคตจะจำได้ และกินพื้นที่มากเกินไปเวลาที่ต้องเซ็นชื่อลงบนภาพวาดของเขา

HS17-119.jpg
[[Corrupt the Waters]]

หลังจากนั้น อเล็กซ์ได้วาดภาพให้กับ Heavy Metal Magazine, Marvel Comics, DC Comics, Dark Horse Comics, Hasbro, Wizards of the Coast, Disney, ร็อบ ซอมบี้ และจีน ซิมมอนส์จากวง KISS
ชื่อดัง รวมถึงบริษัทและบุคคลที่มีชื่อเสียงในวงการบันเทิงและแฟนตาซีอีกมากมาย

การเดินทางของอเล็กซ์นำเขาไปสู่ Blizzard ในช่วงกลางทศวรรษ 2000 เพื่อวาดภาพที่ได้รับมอบหมายสำหรับ World of Warcraft Trading Card Game “ปีที่ผมเริ่มวาดภาพให้กับ TCG ผมได้ไปออกบูธที่
San Diego Comic Con ผมได้พบกับกลุ่มคนที่แวะมาหาผม และพวกเขาก็ดูใจดีมาก บอกว่าพวกเขาชอบงานของผมมาก” อเล็กซ์กล่าว “ผมไม่รู้เลยว่าพวกเขาเป็นใครบ้าง จนกระทั่งมีคนเริ่มบอกผมว่า
‘โห นั่นแซมไวซ์! นั่นก็แฟรงก์ เพียร์ซ! คนจาก Blizzard ทั้งนั้นเลย!’ แฟรงค์มาแนะนำตัว บอกว่าเขาชอบผลงานของผมใน TCG มาก และเชิญผมให้ไปเป็นแขกรับเชิญของเขาในงาน BlizzCon ตอนนั้นผมรู้สึกเป็นเกียรติมากครับ!”

W10_A133.jpg
[[Voidwalker]]

แฟรงก์ เพียร์ซ หนึ่งในผู้ร่วมก่อตั้งของ Blizzard เป็นเจ้าของภาพวาดของอเล็กซ์อย่างภาคภูมิใจอย่างน้อยเจ็ดภาพ และขณะนี้มีอีกหลายสิบภาพแขวนอยู่ทั่วสำนักงานใหญ่ของ Blizzard Entertainment

หลังจากเข้าร่วม BlizzCon แฟรงค์ได้เชิญอเล็กซ์ไปที่สำนักงาน Blizzard เป็นครั้งแรกเพื่อพูดคุยกับศิลปินคนอื่นๆ เกี่ยวกับผลงานของเขาใน TCG “เมื่อเราได้เจอกันครั้งแรก ต่างคนก็ต่างเคารพและชื่นชมผลงานของกันและกันครับ ตอนแรก ผมทำงานร่วมกับทีมพัฒนาความคิดสร้างสรรค์” อเล็กซ์กล่าว “จากนั้นไม่กี่ปีต่อมา ผมก็ได้ทำงานร่วมกับคริส โรบินสัน และคริส เม็ตเซ็นโดยตรงใน Warlords of Draenor”

การวาดคีย์อาร์ตสำหรับส่วนเสริม Warlords of Draenor ถือเป็นหนึ่งในไฮไลท์ของอเล็กซ์ในชีวิตการทำงานของเขาที่ Blizzard อเล็กซ์เป็นศิลปินคนแรกที่ไม่ใช่บุคลากรของ Blizzard ที่ได้สร้างสรรค์ผลงานให้กับปกเกม “ผมไปวาดภาพที่สำนักงานเลยครับ เอาสีไปด้วยทุกวัน ผมมีโต๊ะและขาตั้งผ้าใบของผม
ผมรู้สึกเหมือนตัวเองเป็นไดโนเสาร์เลยครับ” อเล็กซ์กล่าว “เพราะคนอื่นทำงานหน้าจอคอมพิวเตอร์ตลอด ในขณะที่ผมถือพู่กันทำเสียงแปลกๆ หน้าผ้าใบ แต่ก็สนุกมากเหมือนกันครับ! ถือว่าดีมากเลยที่ได้เป็นส่วนหนึ่งของกระบวนการระดมความคิดสร้างสรรค์ ผมยังได้ออกแบบตัวละครบางตัวด้วย ถือเป็นอะไรที่เจ๋งมากสำหรับผม”

กระบวนการ

Original_Malfurion_Ref.jpg
Malfurion Stormrage Druid Hero

เมื่อ Blizzard จ้างอเล็กซ์วาดภาพ เขามักจะได้บรีฟงานภาพ เนื้อหาสำหรับอ้างอิง และคำอธิบายฉากที่ระบุว่าตัวละครกำลังทำอะไร ตัวละครควรจะปรากฏอย่างไร และตัวละครนั้นอยู่ในอารมณ์ใด “ประสบการณ์จากการวาดคอมิกมีประโยชน์สำหรับขั้นตอนนี้ครับ” อเล็กซ์อธิบาย “เพราะว่าเวลาที่คุณวาดคอมิก คุณไม่ได้วาดแค่ตัวละครทำท่าทาง แต่คุณต้องวาดตัวละครที่กำลังเล่าเรื่องราวอยู่ ผมเชื่อว่าศิลปินคอมิกใกล้เคียงกับการเป็นผู้กำกับภาพยนตร์ที่กำลังร่างสตอรี่บอร์ดภาพยนตร์ครับ คุณพัฒนาและถ่ายทำฉาก กำกับตัวละคร กำหนดการเคลื่อนไหวของกล้อง แสง และพื้นหลัง ภายในภาพหนึ่งภาพ คุณต้องทำให้ตัวละครแสดงท่าทางและสื่อถึงอารมณ์ให้เห็นในภาพ และทำให้ผู้อ่านเข้าใจสิ่งที่คุณต้องการสื่อ คุณต้องสื่อความหมายทั้งหมดให้ได้ในคราวเดียวกัน!”

HS9-001.jpg
[[Smuggler's Run]]

ศิลปินทุกคนมีสูตรของตัวเอง อเล็กซ์เองก็เช่นกัน “กระบวนการของผมเป็นอะไรที่ง่ายๆ แบบดั้งเดิม”
อเล็กซ์กล่าว “การร่างภาพเป็นส่วนแรกสุด ซึ่งเป็นจุดที่คุณสามารถแก้ปัญหาส่วนใหญ่เกี่ยวกับองค์ประกอบและค่าต่างๆ สิ่งสำคัญคือต้องเริ่มต้นในขนาดเล็ก เพราะคุณจะดูได้ว่าทุกอย่างเข้ากันได้ดี ไม่ว่าจะมองดูผลงานจากระยะไหน จากนั้นผมจะขยายภาพร่างเพื่อแก้สมดุลโดยรวม แล้วส่งภาพร่างแนวคิดขนาดเต็มเพื่อรอการอนุมัติ พอผ่านการอนุมัติแล้ว ผมก็จะย้ายภาพร่างไปที่พื้นที่วาดจริง แล้วเริ่มต้นลงสีรองพื้น (underpainting) ด้วยการใช้สีโทนกลาง บางคนใช้สีเทา บางคนใช้สีน้ำตาล แต่ผมใช้สีม่วง ผมคิดว่าสีม่วงง่ายกว่าสำหรับผมครับ เพราะเวลาลงสีทับกัน จะมีเรื่องความโปร่งใสของสีเข้ามาด้วย และสีรองพื้นของผมช่วยให้ผมทำงานได้ไวขึ้นและทำให้สีดูสว่างอยู่เสมอครับ”

W2_209.jpg
[[Doomsayer]]

หลังจากนั้น อเล็กซ์จะปรับสมดุลของแสงและเงา จับคู่พื้นหลังกับพาเลตสี (color palette) และดูให้แน่ใจว่าภาพแสดงทุกอย่างชัดเจน “มันเป็นกระบวนการที่ต้องทำสลับไปมาอยู่เรื่อยๆ ครับ” อเล็กซ์กล่าว “คุณเริ่มจากสีมืดไปสู่สีสว่าง จากนั้นคุณก็ย้อนกลับไปกลับมาและปรับแต่งสิ่งต่างๆ จากนั้นผมก็จะสแกนภาพของผมเข้าคอมพิวเตอร์ ปรับแต่งภาพครั้งสุดท้าย แล้วส่งผลงาน!”

ผลงาน

HS19-295.jpg
Illidan Stormrage Demon Hunter Hero

อเล็กซ์วาดภาพประกอบให้ Blizzard มามากกว่า 500 ผลงานตลอดการทำงานของเขา และได้ทำงานร่วมกับแทบทุกแฟรนไชส์ในบริษัท คุณสามารถเห็นอิทธิพลของผลงานของเขาได้ใน Hearthstone อย่างเช่นฮีโร่มัลฟิวเรียนที่เขาวาด ซึ่งเป็นภาพที่เคยวาดให้ World of Warcraft TCG และได้กลายมาเป็นรูปภาพฮีโร่หลักสำหรับดรูอิด ผลงานแรกที่อเล็กซ์วาดให้ Hearthstone โดยตรงคือภาพกุลดาน ซึ่งเป็นฮีโร่วอร์ล็อคเริ่มต้น เขายังสร้างสรรค์ผลงานให้ดีมอนฮันเตอร์ด้วยภาพฮีโร่อิลลิดัน สตอร์มเรจที่เพิ่มเข้ามาล่าสุด 

murlocsingles.jpg
[[Rockpool Hunter]], Murgatha, and [[Scargil]]

HS18-081.jpg
[[Skyfin]]

แค่นั้นยังไม่พอ เขายังวาดเมอร์ล็อคได้โหดมาก แถมยังวาดเผ่าสะเทินน้ำสะเทินบกที่เรารักได้หลากหลายมาตลอดหลายปี “ผมออกแบบสกายฟิน (Skyfin) ให้ Descent of Dragons ครับ! ภาพนี้ถือเป็นหนึ่งในไม่กี่ภาพที่ผมสามารถทำตามสิ่งที่ผมต้องการวาดได้เกือบร้อยเปอร์เซ็นต์เลยครับ” อเล็กซ์กล่าว “แทบจะไม่มีภาพไหนเป็นแบบนั้นเลย! เป็นภาพที่ออกมาแทบเหมือนกับที่ผมคิดไว้ในหัวเลย สกายฟินเลยอยู่ในใจผมเสมอ ถือเป็นหนึ่งในภาพเมอร์ล็อคและภาพการ์ดสำหรับ Hearthstone ที่ผมชอบมากที่สุดเลยครับ”

ผลงานล่าสุดของอเล็กซ์คือการได้สร้างสรรค์ผลงานภาพเทพโบราณที่กลับมาเยือนเกมใน Madness at the Darkmoon Faire “ผมโชคดีมากที่เจเรมี่ แครนฟอร์ดเป็นผู้อำนวยการฝ่ายศิลป์ที่ผมได้ร่วมงานด้วย เขารู้ว่าผมชอบมอนสเตอร์น่ากลัวและอะไรที่ดูสยองๆ มีหนวดและเขี้ยวเยอะๆ เหมือนหลุดมาจากเรื่องราวของเลิฟคราฟต์” อเล็กซ์กล่าว “เขาก็เลยมอบหมายให้ผมวาดภาพยักษ์ๆ สำหรับเทพโบราณทั้งหมด! ความท้าทายหลักคือการนำตัวละครเหล่านี้จาก Warcraft ที่เป็นเกมที่มีบรรยากาศค่อนข้างมืดและมีแสงสว่างน้อย แล้ววาดภาพที่เข้ากับสไตล์และอารมณ์ของ Hearthstone ผมเลยคิดว่า ‘ถ้าลองวาดเทพโบราณ… ให้เป็นเครื่องเล่นคาร์นิวัลล่ะ’ นั่นคือแนวคิดหลักของผมตอนที่ผมวาดพวกมันครับ! ผมอยากให้พวกมันดูน่าขนลุกแบบไคจู แต่ก็มีพาเลตสีที่ดูสดใสและแทบจะสนุกไปด้วย ถือเป็นโจทย์ที่ท้าทายแต่ก็เป็นประสบการณ์ที่ดีครับ
ผมสนุกกับการวาดพวกมันมาก และการได้เห็นเสียงตอบรับที่ดีจากแฟนๆ ทั่วโลกก็เป็นเรื่องที่ดีมากครับ!”

HS21-104.jpg
[[N'Zoth, God of the Deep]]
HS21-106.jpg
[[C'Thun, the Shattered]]
HS21-103.jpg
[[Y'Shaarj, the Defiler]]
HS21-105.jpg
[[Yogg-Saron, Master of Fate]]
nzothportrait.jpg
N'Zoth Warlock Hero

บทเรียน

เราขอให้อเล็กซ์แบ่งปันสิ่งที่เขาได้เรียนรู้จากการทำงานตลอดหลายปีให้กับศิลปินที่กำลังเริ่มต้นสร้างฝัน และเขาก็มีคำแนะนำดังนี้ “เปิดใจให้กว้างไว้เสมอครับ” อเล็กซ์กล่าว “อย่านิ่งนอนใจและหยุดพัฒนาฝีมือ คุณต้องหมั่นศึกษาและเรียนรู้เพื่อพัฒนางานของคุณต่อไปเรื่อยๆ ในฐานะศิลปิน บางครั้งคุณควรยึดมั่นในอัตตาของศิลปิน และบางครั้งการละทิ้งอัตตาก็จะเป็นผลดีกับคุณมากกว่า ให้จำไว้ว่าคุณสามารถเรียนรู้สิ่งต่างๆ ได้จากทุกคน ผมรู้ว่ามีศิลปินบางคนที่อยากทำงานในวงการเกม และดูแต่ภาพวาดจากวิดีโอเกมอย่างเดียว คุณทำแบบนั้นก็เหมือนตีกรอบตัวเองอยู่นะ! มีแรงบันดาลใจอีกมากมายที่อยู่นอกกรอบนั้นอีกเพียบ การได้เห็นผลงานนอกขอบเขตสิ่งที่คุณสนใจจะช่วยให้ภาพวาดของคุณดีขึ้นได้ คุณไม่รู้หรอกว่าคุณจะได้เรียนรู้อะไรจากภาพเหล่านั้นบ้าง คุณอาจจะได้แรงบันดาลใจกลับมาด้วยเหมือนกันครับ”

W2_211.jpg
[[King Krush]]

คุณสามารถติดตามอเล็กซ์ ฮอร์ลีได้ที่ @alexhorleyartofficial บน Instagram! ลงทะเบียนเพื่อรับการแจ้งเตือนทางอีเมลเมื่อจะเปิดขายภาพวาด ภาพร่างแนวคิดและภาพพิมพ์จำนวนจำกัดของเขาได้ที่ www.alexhorleyart.com โดยการส่งอีเมลแจ้งความประสงค์ไปยัง BlazeProductionsInc@gmail.com
ได้เลย

Year of the Phoenix Page Footer Image

Mana Crystals Page Footer Image

บทความถัดไป

  1. แพตช์โน้ต 20.4.2
    Hearthstone
    15 มิ.ย.

    แพตช์โน้ต 20.4.2

    การอัพเดตเล็กๆ ครั้งนี้ประกอบด้วยการปรับสมดุลสองอย่างสำหรับโหมด Battlegrounds การแบนการ์ดในรูปแบบอิสระ และการแก้ไขบั๊กอีกเล็กน้อย

ข่าวสารโดดเด่น