ディアブロ III

伝説の再現:シーズン24におけるイシリアル・アイテム復刻

伝説の再現:シーズン24におけるイシリアル・アイテム復刻

「奇妙な巡り合わせです」と、「ディアブロ III」のシニア・ゲームデザイナーのひとり、フランキー・リーは語ります。「子供の頃は「ディアブロ II」を何時間もプレイしていたので、母親にゲームのやりすぎだと言われたものです。そのときはヨルダンの石を何かと交換するためにひたすらファーミングしていました。母には「将来のために大事なビジネススキルを磨いてるんだから」と説明していました。その頃に磨いたスキルこそ使っていませんが、今では「ディアブロ III」の開発に携わっています」

リーが才能あふれる「ディアブロ III」のデザイナーたちとともに手がけた最新の作品のひとつが、シーズン24に登場する「ディアブロ II」のイシリアル・アイテムです。

各クラスに3つ、全部で21あるイシリアル・アイテムはいずれも強力な武器で、悪魔を倒す冒険では心強い相棒となるでしょう。過ぎ去りし時代に作られ、とてつもない力を秘めるこれらの武器が再びサンクチュアリに出現し、その力を使いこなせるほどの英雄が現れるのを待っています。いずれのアイテムも3つの卓越した特徴、すなわち希少性、高い性能、儚さを持っています。「同時に装備できるのは1つだけですが、複数の強力な特性(固定)に加えてランダムなレジェンダリー・パワーを有しています」とリー。シーズン24の基礎や全体のテーマを作る上で、開発チームは「ディアブロ II」という作品がメンバーに残した思い出を振り返りました。

リーによるとチームはいくつものアイデアを試行錯誤したものの、「イシリアルの記憶」ほどしっくりきたものはなかったそうです。「今シーズンこそは本当に特別なものにしたかったのです。アイテムをベースにしたシーズンテーマで「ディアブロ II」の雰囲気を「ディアブロ III」にもたらしたい、と考えた結果がイシリアル・アイテムの導入でした」イシリアル・アイテムというコンセプトは全員の心をとらえました。「ディアブロ II」という名作が「ディアブロ III」やその開発者たち、そしてプレイヤーに与えた影響に敬意を表するというだけではありません。あまりに有名な一連のアイテムを20年たった今再構築するとしたらどうなるか、という挑戦を開発チームもたらしたのです。

「ディアブロ III」開発チームにとって、「ディアブロ II」の名高いアイテムを後継タイトルに導入するというのは複雑な作業となりました。「自分たちへ問い続けたのは、「ディアブロ II」のアイテムを「ディアブロ III」へ導入するというのはどういう意味を持つだろうか?ということです」とリー。「記憶を探り、「ディアブロ II」でレジェンダリー・アイテムがドロップしたときの気持ちを思い出しました。珍しく、特別で、強くて、たくさんの特性がついていて、まさに力を手にしたという実感がありました」

「ディアブロ II」の一部のレジェンダリー・アイテムは、固有の名前ではなくアイテムタイプで呼ばれていたことも思い出されます。それらはただの強い武器や防具ではありませんでした。この世界のものとは思えないほどの武器や防具だったのです。「ディアブロ II」に登場したイシリアル・アイテムは(ゾッド・ルーンを使用した場合を除き)耐久力に劣り、しかも修理の難易度が高い代わりに、非常に強力なことで知られていました。また、前述の欠陥はイシリアル・アイテム特有の儚さを演出していました。「ディアブロ III」に登場するイシリアル・アイテムはこれらの欠陥を有していませんが、入手も使用もシーズン24の期間中に限られます。固有のアイコンや名前、アイテムタイプ、効果音は「ディアブロ II」のまま登場します。また、シーズン24の期間中に全21種を集めるという偉業を達成すると、シーズン終了後に外見を変更することができます。

「ディアブロ II リザレクテッド」は2021年9月24日(日本時間)に発売されます。リーをはじめ、「ディアブロ III」開発チーム一同は、プレイヤーの皆さんがイシリアル・アイテムのとてつもない強さを楽しんでもらえることを願っています。「プレイヤーが初めてのイシリアル・アイテムを獲得したとき、たくさんの特性を見て、どのようにビルドに組み込もうかと楽しく悩んで欲しいですね」とリー。「イシリアル・アイテムが新しい遊びをもたらし、皆さんが新シーズンを楽しんでもらえる要素になってくれたらうれしいです」

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