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Tantas máscaras para ponerse, tan poco tiempo para hacerlo: Cara a cara con Sombra Cambiarrostros

Tantas máscaras para ponerse, tan poco tiempo para hacerlo: Cara a cara con Sombra Cambiarrostros

Un actor, vestido con un vibrante atuendo de meticulosos adornos, se mueve al ritmo de una música cargada de percusión. Tras un golpe del tambor y un movimiento del abanico, el protagonista muestra un rostro carmesí desde donde mira con el ceño fruncido al público. Con tan solo un gesto, su semblante se ve reemplazado por una pálida máscara de sonrisa cómplice, los bordes de sus labios se elevan con cierta extrañeza y dibujan una inquietante mueca de bufón.

¿Cómo logra semejantes proezas para generar suspenso y entretenernos?

La respuesta es un secreto que nunca divulgarán los doscientos maestros del Bian Lian que quedan en el mundo, junto con Sombra, que ahora forma parte de esta comunidad gracias a su nuevo diseño legendario Cambiarrostros creado para celebrar el Año Nuevo Lunar 2020.

El Bian Lian, conocido coloquialmente en Occidente como “cambio de rostro”, tuvo sus orígenes en la dinastía Qing durante el siglo XVII como subgénero de la ópera de Sichuan. La expresión artística solía ser sencilla: los artistas solo cambiaban de rostro unas pocas veces durante una función. Ahora, la mayoría de los profesionales puede alternar entre más de dieciocho máscaras por espectáculo. Con tan solo seis a su disposición, Sombra todavía tiene un largo camino por delante para poder ser considerada realmente una maestra del cambio de máscaras.

Aunque en la versión actual la capacidad de hackeo de Sombra le permite cambiar de rostro con la misma facilidad con la que se infiltra en organizaciones, haber logrado que lleve más de dos caras fue toda una proeza de diseño e implementación para el equipo que estuvo detrás de su magia enmascarada.

¿Me buscabas?

A pesar de que los artistas de la ópera de Sichuan pueden cambiar de un rostro a otro con una inclinación de la cabeza, un gesto de la mano o un movimiento rápido con el abanico, Sombra lo consigue de una manera mucho más adecuada a su estilo futurista. En un momento, puede llevar el rostro rojo, negro y dorado del legendario rey mono Sun Wukong de Viaje al Oeste. En cuestión de segundos, luego de una alteración facial, puede portar su característico motivo de calavera violeta, elegantemente diseñado y adornado al estilo de la ópera de Sichuan. “Sombra transmite una sensación de picardía y elegancia, la cual, al combinarse con sus habilidades de sigilo y alteración, sentíamos que podía sacar a relucir la temática del cambio de rostros”, explica Daryl Tan, artista conceptual del diseño. Como hacker que debe ocultar su verdadera identidad, cambiar de apariencia en el momento necesario es algo con lo que Sombra está familiarizada.

Dado que los espectáculos tradicionales del Bian Lian conllevan un veloz cambio de rostro a disposición del artista, el equipo se vio obligado a tomar una decisión: ¿cuál sería el ritmo apropiado para el cambio de máscaras de Sombra (y, por consiguiente, del pequeño y práctico indicador de máscara montado en el cañón de su arma)? “Íbamos a hacer que cambiara solo entre animaciones extremas, como al entrar y salir de sigilo, o al utilizar su habilidad máxima”, menciona Gotch. “Como tal opción no iba a ser perceptible en buena parte del juego, decidimos que la máscara cambiara regularmente”.

En total, Sombra alterna entre seis máscaras singulares, una función que, según John Gotch, supervisor principal de personajes de terceros, resultó la parte más difícil en la creación del diseño. “Tuvimos que encontrar la manera de poder cambiar las máscaras en el juego de la manera que queríamos”, compartió Gotch. “Luego de crear el modelo 3D, tomamos la variedad de rostros que había diseñado Daryl y transportamos las imágenes 2D a los modelos 3D. Más tarde, trabajamos con el equipo de efectos para incorporarlos al juego. Cuando comenzamos a implementar el diseño al motor del juego, partimos de solo dos máscaras. De esta manera, podíamos evaluar nuestra tecnología y asegurarnos de que la versión final permitiera a los jugadores ver todas las variantes de las máscaras”.

¿Cuál fue el resultado de esta travesía hacia aguas tecnológicas inexploradas? Un concepto dinámico de abundante riqueza cultural plasmado en una expresión futurista. La colección de máscaras de Sombra se ve acentuada por su audaz vestimenta con patrones elaborados, un conjunto que hace honor al deslumbrante vestuario de la ópera de Sichuan, pero que a la vez conserva el estilo propio de Overwatch. “La integración visual consistió en tomar la impactante estética de la ópera y adaptarla a la apariencia del juego”, observa Tan. Para que los diseños fueran fieles a los motivos representados, Tan comenta que el equipo está en contacto con personas nativas de dicha cultura, quienes le aportan su perspectiva. “Muchas veces, están a apenas un escritorio de distancia, ya que Blizzard es un gran polo cultural. Luego, una vez que contamos con un mayor conocimiento sobre la temática y sobre cómo podríamos aplicarla a nuestros personajes, trabajamos en la estética de Overwatch. A partir de allí, nos comunicamos nuevamente con nuestros consultores y socios de todas partes del mundo para obtener sus opiniones y asegurarnos de que vamos por buen camino”.

Los diseños anteriores del Año Nuevo Lunar pasaron por un tratamiento y una integración idénticos, donde se combinaron vibrantes mitos e imágenes evocadoras con el mundo de Overwatch.   

  • En 2017, inspirado por la legendaria historia del monje Tang Sanzang y sus discípulos (Zhu Bajie, Sha Wujing y Sun Wukong), el equipo diseñó un conjunto de diseños alusivos a los personajes principales de la novela de Wu Cheng’en, Viaje al Oeste.
  • En 2018, Pharah, Mercy, Zarya y Genji encarnaron los Cuatro Símbolos (Qinglong, Zhuque, Xuanwu y Baihu).
  • En 2019, Overwatch dio vida a los grandes señores de la aclamada novela de Luo Guanzhong Romance de los Tres Reinos (Lu Bu, Guan Yu, Zhuge Liang, Zhang Fei y Huang Zhong) con toda la gloria de sus magníficas barbas y ornamentadas armaduras.

Este año, el equipo se apartó de las temáticas inspiradas en mitos y novelas de antaño y se dirigió hacia otra fuente de inspiración para elaborar los dos diseños chinos legendarios de este año: la ópera. “La ópera china es un manantial de cultura que presenta una estética distintiva. El equipo sintió que era una gran oportunidad para explorar nuevos diseños”, explica Tan. “Tiene una fuerte riqueza gráfica y ofrece muchas oportunidades para crear representaciones visuales. Nos resultó divertido explorar cómo podíamos combinar estos elementos con nuestros personajes”.

Además, se trata de un tema de importancia sentimental tanto para Gotch como para Tan.

Gotch todavía recuerda el viaje que realizó con su esposa a la provincia de Sichuan en China el año pasado. “Mientras caminábamos por una de las tantas calles transitadas, mi suegra nos llevó a una diminuta casa de té que tenía una función de ópera”, recuerda. “Uno de los espectáculos incluía la técnica de cambio de rostros. La ópera me llevó a un lugar completamente desconocido, ya que es una experiencia muy diferente a la ópera occidental, en especial el cambio de máscaras, que me dejó asombrado. Fue realmente entretenido ver cuántas máscaras distintas podían cambiar y qué tan rápido podían conseguirlo”. De casualidad, apenas unos pocos meses más tarde, el equipo de Overwatch comenzó a gestar las primeras ideas para el Año Nuevo Lunar y se propuso el concepto de Sombra Cambiarrostros. Emocionado ante el panorama, Gotch sabía que el modelo final tenía que cambiar de rostro. “En ese instante, acudí directamente a Daryl Tan y le conté que teníamos que implementar tal función, ya que, sin el cambio de máscaras, se perdería la esencia de la cultura. Tan estuvo completamente de acuerdo. De hecho, en el fondo, ya tenía la esperanza de que pudiéramos cambiar las máscaras”.

Para Tan, esbozar un diseño con una temática de ópera revivió bellos recuerdos de su juventud en Singapur. “Cuando tenía 14, mi escuela montó un espectáculo de ópera de Beijing y pude participar en ella”, rememora. “Se convocó a una compañía profesional de ópera para que nos enseñara. Así fue como pude acercarme a ese mundo y conocer desde el elaborado maquillaje hasta el hermoso vestuario. Hice de villano que ingresaba a un pueblo con sus matones para raptar a jovencitas, pero que sucumbía ante un héroe vestido de blanco protagonizado por mi mejor amigo. Aprender los movimientos y coordinar la obra nos llevó varios meses de trabajo, pero fue una experiencia realmente enriquecedora”.

Al igual que Tan, Sombra no le escapa al papel de villano cuando resulta necesario. Si bien algunos que la conocen podrían describirla como una persona de dos caras, con este diseño nos mostrará su auténtica naturaleza multifacética.  “El cambio de rostros de la ópera fue una temática muy potente que queríamos incorporar a nuestro diseño y que sentimos que le calzaba a Sombra como anillo al dedo”, reflexiona Tan. Para un personaje que se oculta detrás de identidades falsas desde una temprana edad, las seis máscaras que acompañan a Sombra en su nuevo diseño no son más que otro recurso en su arsenal. ¿Cuál es su verdadera cara? Nunca lo sabrás.

La fortuna te sonríe

Desconcierta a tus enemigos con la llegada de Sombra Cambiarrostros a la celebración del Año de la Rata de Overwatch. Hasta el 5 de febrero, festeja el Año Nuevo Lunar 2020 con más objetos de temporada, emocionantes desafíos y recompensas semanales, y una nueva pelea: Captura la bandera Blitz.

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