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Postal desde la BlizzCon: Día 1

Postal desde la BlizzCon: Día 1

Si quisiéramos caracterizar a la BlizzCon, bien podríamos acudir a una cita que a menudo se le atribuye erróneamente al poeta W.B. Yeats (aunque no cabe duda de que podría haberle pertenecido dada su inflexión poética).

“No hay extraños aquí; solo amigos que aún no conoces”.

Más allá de cuánto te sientas identificado con la frase, la BlizzCon es probablemente el lugar donde más se aplique, sobre todo en la Copa mundial de Overwatch. Con ocho países en carrera por el oro durante dos días, te encuentras con toda clase de personas provenientes de todo tipo de lugares en la circular Overwatch Arena: desde compañeros fanáticos y compatriotas hasta cosplayers que solo has visto en Internet y jugadores de la Liga Overwatch haciendo fila mientras esperan su comida.

Durante la ceremonia de apertura, por ejemplo, podrías haberte encontrado con un tipo llamado Preston, el encargado de una tienda de videojuegos en San Diego que lleva un vaso térmico y reacciona como un niño que descubre sus regalos en la mañana de Navidad ante cada anuncio nuevo.

En la BlizzCon, todos conocen a un Preston y, a la vez, todos son Preston. Y todos tienen una historia para contar.

Los fanáticos

Este año, la BlizzCon presentó secciones especiales para que cada país pudiera alentar y disfrutar de un núcleo dedicado a sus fanáticos. Los resultados fueron encantadores. Escuchamos los cánticos organizados de los fanáticos de Corea del Sur, nos asombramos ante los numerosos contingentes chinos, nos aturdieron los espontáneos estallidos de ruido de Estados Unidos y Canadá, nos conmovimos con los idiosincráticos cantos franceses (junto a su glorioso himno) y sucumbimos ante el indómito espíritu del oi-oi-oi de los australianos.

La sección del equipo británico fue la más modesta de la jornada, pero no por ello dejó de tener una buena cantidad de fanáticos emocionados.

Como Becky y Joseph, quienes vinieron de Manchester, al norte de Inglaterra, y viajaron 11 horas para vivir su primera BlizzCon. Joseph llevaba una camiseta de London Spitfire y ambos se encontraban de buen ánimo luego de que los muchachos consiguieran montar una defensa completa ante el equipo de Estados Unidos en King’s Row para empatar el encuentro 1-1.

Sin muchos eventos locales de esports como punto de comparación, la BlizzCon fue una experiencia sin dudas alucinante para ellos. De hecho, Becky confesó haberse quedado “la gran parte del tiempo sin palabras”.

“Hay una diferencia enorme para nosotros que venimos de Gran Bretaña, donde no tenemos realmente una escena de videojuegos tan masiva”, explicó Joseph. “Por ejemplo, ahora el estadio está prácticamente copado por estadounidenses, con un pequeño contingente de británicos”.

La diferencia claramente visible habrá mostrado un panorama de adversidad en aquel entonces, pero, a pesar de las dificultades, las semillas de la confianza comenzaron a dar sus frutos ante un puntaje parejo.

“¡Acabamos de arrebatarles un mapa!”, exclamó Becky. “Para ser sincera, esperaba que nos aplastaran”.

“Teniendo en cuenta nuestro pobre desempeño del año pasado, estoy realmente sorprendido de que hayamos logrado arrebatarles un mapa y orgulloso de que el equipo haya podido llegar hasta aquí”, acotó Joseph.

Hace falta un gran salto de fe para tomar la decisión de cruzar un océano en avión para alentar a un equipo que no tiene las mejores probabilidades de ganar. No obstante, el equipo británico le demostró a Becky y a Joseph que, a veces, un poco de fe puede llevarte lejos. Incluso cuando el voto de confianza no llega a buen puerto, nadie podrá quitarte la emoción de haber tomado partido por tu equipo.

Si no, pregúntale a los australianos. Vestidos con sus mamelucos de canguro, camisetas verdes y amarillas y banderas azules, los australianos estuvieron a la vanguardia de todo tipo de carteles creativos y se convirtieron en una sección que no necesitó mucho para ser identificada. Entre ellos se encontraba Micah, quien sostuvo “no saber mucho” sobre Overwatch, aunque definitivamente sabía lo suficiente como para identificar a Ashley “Trill” Powell como uno de los mejores jugadores de Australia y mencionar el fichaje reciente del nativo neozelandés Kelsey “Colourhex” Birse a Boston Uprising.

Desde ya que a Micah jamás se le desdibujó la sonrisa en la sección australiana. “Es algo absolutamente fantástico, ¿no crees?”, comentó. “Tener una sección para cada país permite crear la verdadera atmósfera de un deporte donde se enfrentan selecciones nacionales. Puedes distinguir entre cada nacionalidad y escuchar los cánticos y gritos de aliento hacia los equipos”.

Reconoció que Australia tenía muy pocas probabilidades de derrotar a Corea del Sur, pero la llama del orgullo que sentía por su país no iba a extinguirse.

“Creo que el hecho de que estén aquí ya es una gran victoria en sí”, insistió. “Eso demuestra que venimos aquí para jugar. Ganemos o perdamos, lo daremos todo y dejaremos bien en claro que en Australia hay mucho talento para los esports de Overwatch. A Australia le importan los esports. Seguiremos alentando a estos muchachos hasta el final; ganen o pierdan. Ya estamos más que orgullosos de ellos”.

La gerente

No es la primera vez que Qiong “ChiXiaoTu” Li pisa una BlizzCon, pero sí es la primera vez que lo hace en su rol actual: ahora es gerente del equipo de China, el cual se ha asegurado su mejor resultado en lo que va de la historia de la Copa mundial de Overwatch tras haber llegado a las semifinales.

“Hasta ahora, los resultados del equipo de China no habían sido lo suficientemente buenos, lo cual dejaba la impresión de que China no era una región fuerte. A pesar de ello, en el fondo de mi corazón sabía que eso no era cierto”, confesó. “Esta vez, puedo llevar a los jugadores a la BlizzCon y mostrarle al mundo que efectivamente somos fuertes”.

En su condición de gerente, ChiXiaoTu conoce el potencial del equipo chino mejor que nadie. En base a los resultados hasta el momento, su potencial es altísimo. Por este motivo, quiere que los jugadores aprovechen este momento.

“A pesar de que hoy ganamos, le recomendamos a los jugadores que celebraran solo cinco minutos, ya que todavía tenemos que prepararnos para enfrentar a Canadá”, advirtió. “No queremos envalentonarnos porque queremos que nuestros jugadores sigan avanzando. Las expectativas de este año son muy altas: creo que pueden llegar a la final y posiblemente hacerle frente a Corea del Sur”.

Otra parte de su trabajo es asegurarse de que los jugadores disfruten de su estadía en la BlizzCon y, dado que estuvo parte del año viviendo en Los Ángeles mientras trabajaba en la Liga Overwatch, ya tiene algunas ideas en mente.

“¡Tengo muchísimas ganas de llevar a los jugadores a Universal Studios! Yo ya estuve cuatro veces allí, pero ahora quiero llevar al equipo de China. Quiero que vivan esa experiencia. Además, ellos también quieren ir”. Se rió un momento y luego dijo, “A decir verdad, antes del encuentro dijimos que, si perdíamos, íbamos a tener todo el día libre para ir. Sin embargo, no pasó más allá de la broma, ya que obviamente queríamos seguir ganando”.

“En Tailandia, luego de ganar la fase de grupos, queríamos llevar al equipo de paseo”, agregó ChiXiaoTu. “Lamentablemente, a la mañana siguiente todos estaban cansadísimos, al punto de que durmieron hasta el mediodía, así que no pudimos hacer nada. Como los jugadores hacen un gran sacrificio practicando y mientras compiten, nosotros también queremos recompensar su esfuerzo”.

Ha sido un largo camino y, si China puede completar su historia de redención el sábado en la BlizzCon, las recompensas serán muy merecidas.

El talento

Exactamente en esta época el año pasado, Mica Burton se encontraba en la BlizzCon haciendo lo que mucha gente hacía: miraba los encuentros y elegía a su jugador favorito. En su caso, eligió a Jong-Ryeol “Saebyeolbe” Park, lo cual digamos que llevó a muchas cosas que culminaron en su rol durante este fin de semana. Ahora, en lugar de intervenir solo como fanática, participó también como integrante privilegiada del equipo de transmisión de la Copa mundial de Overwatch.

La palabra que utiliza para describir la situación es “surreal”, mientras que la manera en que califica la experiencia de formar parte de la transmisión es “como si tuviera una familia realmente grande”.

Se trata de una familia que no hizo más que crecer a medida que Burton fue escalando desde el escritorio de Contenders América del Norte a la fase de grupos de la Copa mundial en Bangkok y ahora en el gran escenario de la mismísima BlizzCon. Y la llama de la pasión sigue bien encendida.

“Hoy hubo muchos momentos donde tuve que contener las lágrimas”, confesó. “Llegar hasta aquí es una experiencia fuertísima. Incluso un simple, ‘Oigan, ¿están listo para la acción?’ y escuchar los gritos de miles de personas es indescriptible. No alcanzan las palabras para expresar esa sensación alucinante que te deja en el pecho”.

Formar parte de la transmisión implica estar en la primera línea de combate ante las cámaras, el caos y las notas de referencia. Sin embargo, tal como lo ha demostrado la Copa mundial de Overwatch, siempre hay tiempo para el fanatismo, más allá de si es alardeando sobre tu región desde el escritorio de los analistas o mediante extrañas y desventuradas apuestas. Todo ello es lo que convierte a la transmisión en algo auténtico.

“A la hora de ser profesionales, todo el mundo mantiene la compostura, pero al final del día todos tienen un equipo favorito”, aseguró. “Sé que Jake probablemente hubiera querido transmitir el encuentro de los estadounidenses porque sus compañeros de equipo de Houston Outlaws iban a jugar allí. Lo mejor sobre los deportes es que hasta quienes trabajan en el rubro se convierten en fanáticos. ¡Creo que tienes que ser fanático para trabajar aquí!”

El año pasado fue Saebyeolbe; ¿a quién le habrá echado el ojo Burton este año en la Copa mundial de Overwatch?

“Guxue, ese muchacho es un tanque loquísimo”, respondió de inmediato. “Lo apoyaré al 100% cuando llegue al escenario de la Liga Overwatch”.

Los jugadores

Para muchos jugadores profesionales, la BlizzCon es generalmente el punto más alto de su temporada competitiva. La Copa mundial de Overwatch es una excepción solo porque existe la Liga Overwatch. Así y todo, el nivel de juego es equiparable y no cabe duda de que aquí es donde convive el drama. En menos de dos horas, llegó la primera sorpresa del fin de semana. ¡Y qué sorpresa! El equipo de Reino Unido derribó al favorito local, un equipo estadounidense que muchos habían predicho que jugaría por la medalla de oro, con grandes posibilidades de ganarla.

Sin embargo, el récord de prácticas poco cuenta como garantía del éxito si no puedes brillar cuando llega el momento de la verdad: luego de un buen comienzo en Ilios, los británicos silenciaron a la estridente multitud con tres victorias de mapa consecutivas. Los estadounidenses tenían un plan de juego, pero no tuvieron en cuenta la recién descubierta agresión del equipo de Reino Unido, encabezada por el tanque principal Cameron “Fusions” Bosworth, un nuevo integrante de la alineación.

¡@7LionsOW nos sorprende con una victoria y avanza a las semifinales de la Copa mundial de Overwatch! #OWWC2018 pic.twitter.com/Cnj1ZRo1tU

— Path to Pro @ #OWWC2018 (@owpathtopro) 2 nov. 2018
Como equipo, los británicos también se inspiraron en su dura derrota de la fase de grupos ante Francia.

“Lo más importante que aprendimos del equipo de Francia fue que ellos jugaban de manera superagresiva, sin demostrar miedo alguno”, analizó el DPS Michael “MikeyA” Adams. “Nos dimos cuenta de que para mejorar como equipo que utiliza una composición de triple apoyo y triple tanque teníamos que creer en nosotros mismos, apoyarnos mutuamente y jugar de manera superagresiva. Teníamos que jugar a todo o nada. Y así fue como conseguimos ganar hoy. Además, mientras nos preparábamos para los encuentros, una de las dificultades más grandes que tuvimos en las prácticas fue que no lográbamos coordinar tanto como equipo, no hacíamos todo en grupo. Sin embargo, en este encuentro pudo verse con claridad que cuando se tomaba una decisión todos la seguían”.

La victoria 3-0 de Canadá ante Francia también fue técnicamente una sorpresa, dado que Francia había clasificado en la primera posición durante la fase de grupos. Así y todo, ya se sabía que este enfrentamiento sería el más reñido de los cuartos de final. Los tres mapas estuvieron increíblemente parejos: Busan se extendió a tres rondas; Eichenwalde presentó uno de los enfrentamientos en el punto C más tensos hasta el momento; y Anubis también llego a tres rondas en un desenlace donde fueron necesarios casi 25 minutos de juego. Fue la clase de encuentro que hace de los esports una hazaña tan exigente sobre lo físico como los deportes tradicionales.

China no tuvo que enfrentarse a tanta adversidad como aquella que le tocó afrontar a Canadá. Los chinos ganaron 3-0 ante Finlandia en un encuentro que tuvo su máximo punto de interés en el tercer y último mapa, Hanamura. Para una región que infunde respeto, China ha pasado relativamente inadvertida por el radar durante la Copa mundial de Overwatch, algo que dicen que ha jugado a su favor. Luego de la BlizzCon, debería quedar bien claro que no debe subestimarse a los jugadores del equipo de China, especialmente al tanque principal “Guxue” Xu, quien ha hecho suficiente campaña para recibir el título de MVP del campeonato gracias a jugadas como esta:

¿Guxue?

¡Más bien GUERRERO! #OWWC2018 pic.twitter.com/Bz6xpJubOb

— Path to Pro @ #OWWC2018 (@owpathtopro) 3 nov. 2018

Los fanáticos de Overwatch siempre elogian las grandes jugadas y los rugidos de aliento de China fueron algunos de los más se escucharon en todo el día. Tianbin “LateYoung” Ma expresó, “Aquí hay una atmósfera especial. Además, tenemos un montón de fanáticos y, cuando los escuchamos alentarnos, sentimos un poco de presión. A pesar de ello, seguiremos teniendo un buen desempeño en nuestros encuentros”.

Cada vez que Corea se sube al escenario, el equipo emprende la misma misión de siempre: llenar a su país de orgullo. Con un legado de éxito en Overwatch y, más específicamente, dos títulos consecutivos en la Copa mundial de Overwatch por defender, a estas alturas es casi una cuestión de honor. Sin embargo, eso no significa que no puedan divertirse, tal como lo demostró el equipo en su victoria 3-0 ante Australia, de la cual participaron Mei y Torbjörn una vez que la línea de llegada se encontraba a la vista.

@carpe_ow TORBJÖRN EN EL CAMPO DE BATALLA #OWWC2018 pic.twitter.com/uQCyUFYroe

— Path to Pro @ #OWWC2018 (@owpathtopro) 3 nov. 2018

Nos encontramos ante un equipo que ha conseguido consolidarse en poco tiempo luego de cambiar tres jugadores para la BlizzCon. Este monstruo ha ido tomando forma a partir de piezas diferentes, pero Corea ha encontrado la forma de obtener buenos resultados.

“Todos provienen de equipos diferentes, de modo que tenemos que aprender cómo funcionan los demás equipos en determinadas situaciones. Por ejemplo, hay que ver cómo Fate se encarga de las cosas en Valiant”, compartió el jugador de apoyo Tae-Sung “Anamo” Jung. “La experiencia de recibir aportes de diferentes equipos es asombrosa, la estamos pasando genial”.

Tal sensación fue inmortalizada en el momento en que el DPS Jae-Seok “Carpe” Lee sonrió pícaramente cuando le preguntamos sobre el criterio detrás de la elección de Mei y Torbjörn, a lo cual nos respondió con un simple, “Es un secreto”.

Llega el héroe n.º 29

Un explosivo robo a un tren le da a McCree la oportunidad de concluir unos asuntos pendientes con algunos de sus antiguos socios.

¡Mira REUNION ahora! pic.twitter.com/n6NTRvvPMw

— Overwatch (@PlayOverwatch) 2 nov. 2018

El flamante héroe hizo su primera aparición en la Overwatch Arena antes del comienzo de los encuentros. Ashe, junto a su confiable compañero ómnico B.O.B., se convirtió inmediatamente en tema de discusión en línea. Los jugadores de la Copa mundial de Overwatch también compartieron sus opiniones.

“Tener una habilidad máxima que invoca a otro personaje es una idea bastante interesante en un juego de disparos”, evaluó el jugador DPS estadounidense Zachary “Zachareee” Lombardi. “Puede que sea extremadamente poderosa gracias a su habilidad máxima, pero sus habilidades básicas parecen ser bastante divertidas y poderosas, ya que ofrecen mucha libertad de movimiento y tienen un gran potencial”.

El británico Eoghan “Smex” O’Neill opinó de manera similar. “Todavía no he visto cómo funciona la mascota ómnica. Creo que será el gran interrogante sobre el héroe. Es como agregar un séptimo héroe a la pelea. Abre todo un abanico de oportunidades, con diferentes rutas para el flanqueo, las combinaciones de a dos y demás cosas parecidas. Tengo mucha curiosidad sobre cómo funciona”.

Lane “Surefour” Roberts, que normalmente confía en sus habilidades mecánicas, asumió un compromiso ante toda la comunidad. “Voy a ser el mejor jugador de todos con este héroe porque literalmente es mi clase de héroe”, anunció. “Necesitas mucha precisión y constancia”. Además, también dijo que, si juega lo suficiente con este héroe, cree que puede conseguir que Blizzard regule un poco su nivel de poder.

Sin embargo, el comentario más sucinto probablemente haya sido el de LateYoung: “Blizzard nunca me decepciona”.

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