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Unidos vencieron

Cuando Shane «Rawkus» Flaherty entró en la sala de prensa la noche del sábado, la victoria aún se palpaba en el ambiente. Junto con sus compañeros de la selección estadounidense, tomó asiento frente a dos trofeos dorados llenos de huellas dactilares que eran como llamativos centros de mesa. Y entonces se produjo un cambio perceptible en la atmósfera.

«La última vez que estuve aquí había perdido —dijo—. ¡Estaba totalmente deprimido!».

Ojalá el Rawkus de la pasada BlizzCon pudiese verse ahora: medalla de oro en la Overwatch World Cup y miembro de una selección estadounidense que pasará a la historia por haber sido la primera que interrumpe la racha de imbatibilidad de Corea del Sur en este torneo.

«La verdad es que sienta muy bien haberlo conseguido al fin —comentó—. Ahora mismo me faltan las palabras para describir cómo me siento, pero era algo que deseaba lograr como fuese. Quería llevarme la victoria después de hacerlo tan mal los dos últimos años».

CAMPEONES DE LA #OWWC2019: @USAOWWC. ¡ENHORABUENA A LA SELECCIÓN ESTADOUNIDENSE!

Hablemos de esos dos últimos años. En 2017, el equipo de Estados Unidos, impulsada por un especialista en Tracer de 17 años llamado Jay «sinatraa» Won, le dio un susto a la entonces campeona en los cuartos de final llevándola al quinto mapa, aunque acabó perdiendo por 3-1. En 2018, la meta implícita era vencer a Corea del Sur, pero el equipo no llegó a tener la oportunidad de intentarlo, pues volvió a caer en cuartos de final ante el Reino Unido (y es buen momento para mencionar que los estadounidenses también fueron derrotados por Corea del Sur en los cuartos de final de la primera OWWC, allá por 2016).

En 2019, la cosa sería distinta.

«El año pasado, los jugadores, como todo el mundo, pensamos que solo debíamos preocuparnos de Corea, así que solo estudiamos a Corea —dijo sinatraa—. Sin embargo, este año analizamos a todos los equipos que podían tocarnos y todos los mapas, todas sus composiciones y todos sus aspectos».

Los resultados de la fase de grupos del viernes son buena prueba de sus extensos preparativos, pues la selección estadounidense despachó a Francia, Suecia, Reino Unido y Corea del Sur —cuatro países con estilos de juego totalmente diferentes— por 3-0, 3-0, 3-0 y 3-0. El sábado, se suponía que su rival por la medalla de oro, China, debía plantearle más problemas. No fue así: 3-0.

Por eso, cuando el tanque secundario Indy «SPACE» Halpern dijo sobre el escenario que el triunfo de su equipo era algo completamente esperado, no estaba siendo frívolo, sino que confirmaba el ingente trabajo que le habían dedicado al torneo este año. Si realmente habían tenido en cuenta todas y cada una de las posibilidades, ¿por qué iba a haber sorpresas?

El riesgo compensa: ¡@SPACEOW se saca de la manga un fantástico Flujo gravitacional!

No obstante, para escapar de la historia, el equipo debía empezar por practicar una amnesia selectiva.

«No nos preocupamos por los años anteriores. Nunca lo hablamos, lo mencionamos ni pensamos en ello porque solo queríamos centrarnos en lo que nos esperaba», comentó sinatraa.

Es como si esos dos últimos años de decepciones nunca hubiesen existido. Si os suena a misión imposible, tened en cuenta que la mitad de la alineación titular del equipo de Estados Unidos sale de la plantilla de los San Francisco Shock. Sí, la misma que perdió su encuentro inaugural de los playoffs de 2019 y luego no volvió a ceder un solo mapa de camino al título de la Overwatch League. Hasta cuando tenían la corazonada de que estaban destinados a ganar el campeonato, optaron por la mentalidad de equipo tapado (y tocaron mucha madera, por si acaso).

Aunque Corea del Sur también contaba con dos jugadores de los Shock, además de su primer entrenador, Dae-Hee «Crusty» Park, la selección estadounidense se apropió del espíritu del equipo californiano. Mantuvieron la concentración y afrontaron cada encuentro con la mente despejada. Al mismo tiempo, estaban relajados y disfrutaron de la compañía, y hasta se gestó un saludo muy especial (del que Kyle «KSF» Frandanisa se quedó fuera, supuestamente por un «dedo meñique muy raro»).

¿Nuestro secreto para el éxito? Un saludo secreto. La química de los tanques entre @super_OW y @SPACEOW es extraordinaria.

«Hay sinergia y hay confianza mutua. Eso es lo que ha convertido a los Shock en un equipo tan potente y es lo mismo que hay aquí», comentó el apoyo Grant «moth» Espe.

La sinergia procedente de los Shock se hizo evidente hasta en el duelo de revancha contra Corea del Sur, que enfrentó a sinatraa, moth y super contra Crusty, Hyo-Bin «Choihyobin» Choi y Min-Ho «Architect» Park. En teoría, tenía que haber cuentas pendientes ahí, pero la realidad fue otra, como demostraron los cariñosos abrazos de los compañeros de equipo de la Overwatch League tanto en el escenario como fuera de él. Que fueron muchos, por lo visto.

Esa es parte de la belleza de la Overwatch World Cup. El objetivo siempre ha sido celebrar el talento global y no convertir el torneo en una batalla campal..., al menos no como la liga, con sus sustanciosos premios y las constantes rivalidades.

Ese es el motivo por el que, pese a la decepción de no poder llevarse a casa otra medalla de oro, el tanque principal Dong-Gyu «Mano» Kim fue capaz de ofrecer una perspectiva más amplia de la experiencia.

«Antes de venir a la Overwatch World Cup, pensé que, si perdía Corea, lo lamentaríamos mucho —explicó—. Sin embargo, después de jugar todos estos encuentros y llevarnos el bronce, no lamento nada. Estoy agradecido por haber conocido a tantos jugadores de talento, al cuerpo técnico y a toda la gente de la selección surcoreana. La oportunidad de estar con todos estos jugadores ha sido como un gran regalo para mí. Además, me gustaría decirles a todos los primerizos de la World Cup que claro que queríamos ganar el oro, pero que no debemos castigarnos demasiado. Hay que olvidarlo y centrarse en mejorar de cara a la temporada 2020 de la Overwatch League».

Aquí prevalece un sentido de camaradería y descubrimiento y, este año, con la presencia en la BlizzCon de más jugadores y equipos que nunca, se puso de manifiesto el auténtico alcance de los esports de Overwatch. Teníamos a los participantes habituales, claro está, pero también vimos a equipos como Arabia Saudí, Sudáfrica, India y Singapur. La ceremonia de banderas previa a los duelos del sábado fue más larga y colorida que en años anteriores.

Dinamarca y Países Bajos, que anteriormente habían impresionado en las fases de grupos pero nunca llegaron más allá, estuvieron por fin en la BlizzCon y, una vez allí, tuvieron su momento en el candelero. Dinamarca forzó dos empates contra la poderosa Corea del Sur, mientras que Países Bajos le arrebató un mapa a Francia, eterna candidata al podio. Por cierto, pese a ser un clásico de las rondas de las medallas, la selección gala estrenó una plantilla prácticamente nueva que apenas tenía experiencia en grandes escenarios.

Fue una nueva muestra de que siempre están surgiendo nuevas generaciones de talento en Overwatch, y la Overwatch World Cup suele ser el lugar donde se dan a conocer ante el mundo.

Hace dos años, sinatraa era uno de ellos. Ahora, con 19 años, acaba de completar una temporada con dos premios de MVP, uno en la temporada regular de la Overwatch League y otro en la Overwatch World Cup (lo mismo que Seong-Hyun «JJoNak» Bang el pasado año). Tanto sinatraa como moth y super se convirtieron también en el segundo, tercer y cuarto jugador en lograr el título de la Overwatch League y la Overwatch World Cup, después de que ya lo hiciese Jun-Ho «Fury» Kim.

QUE VIENE. ¡Hagan sitio a @sinatraa!

No es que la victoria de Estados Unidos represente un cambio radical en el panorama de los esports de Overwatch, sino que da la sensación de que 2019 era un año predestinado para este grupo concreto de jugadores. Como confirmó él mismo sobre el escenario con bastante perplejidad, sinatraa es ahora mismo el mejor jugador del mundo, y moth y super lo han acompañado en todo momento. Con compañeros dinámicos como SPACE, Rawkus y Corey «Corey» Nigra, parecía inevitable que el equipo adoptase el rasgo más característico de sinatraa en el juego —su agresividad desenfrenada— y se dejase llevar por él hasta la medalla de oro.

No hay otro equipo ahora mismo con la visión creativa necesaria para sacarse de la manga una composición con Genji, Symmetra y Reinhardt o la confianza para hacerlo en el quinto mapa contra toda una tricampeona de la Overwatch World Cup. Es más, según SPACE, ni siquiera existe otro equipo con la mentalidad adecuada para ello.

«Estoy seguro de que ha habido ya dos o tres selecciones que han intentado copiar esa estrategia, pero nadie ha sido capaz de hacerlo con éxito porque no tienen la misma agresividad que nosotros —comentó—. Fue bastante divertido ver que, después de que derrotásemos a todo el mundo en los entrenamientos con esa estrategia, todos han intentado copiarla».

Como se suele decir: si no puedes con ellos, únete a ellos. Este año, nadie ha podido con Estados Unidos.

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